Ampli kiêm network streamer Quad Artera Solus Play

Giải pháp tất cả trong một của Quad – ampli Quad Artera Solus Play liệu có đáp ứng kỳ vọng của họ cũng như của các khách hàng hay không?

Quad là một thương hiệu hi-fi nổi tiếng với truyền thống lịch sử lâu đời. Được đánh giá là một trong những hãng âm thanh uy tín nhất của Anh, cho đến nay những bộ loa ESL57 và ampli 33/303 của họ vẫn được nhiều thế hệ audiophile tìm kiếm và gìn giữ. Năm 1997, Quad trở thành một phần của tập đoàn International Audio Group (IAG) bên cạnh Wharfedale, Leak, Audiolab và Luxman. IAG là một gã khổng lồ công nghệ với tiếng tăm rất lón, từng thành công trong việc hồi sinh lại hào quang của nhiều thương hiệu âm thanh nổi tiếng một thời.

Quad Artera Solus Play

Dòng Arterna của Quad hiện tại là dòng cao cấp nhất trong loạt ampli bán dẫn. Trong đó, chiếc ampli Quad Artera Solus Play giá 2500 đô la đóng vai trò là ampli tích hợp kiêm DAC, nền tảng stream DTS Play-Fi và đầu CD. Điều này tương đối kỳ lạ vì thường thiết bị tất cả trong một tích hợp nền tảng streaming cùng tầng phono.

Thiết kế ampli Quad Artera Solus Play

Ấn tượng đầu tiên về chiếc ampli này khá tích cực. Quad Artera Solus Play được làm khá đẹp và sang trọng. Mặt đỉnh của cỗ máy được ốp tấm kính màu khói có thể tháo được, kết hợp cùng các chân cao su để chống rung. Chất lượng hoàn thiện có thể đánh giá ở mức tốt khi thiết kế bề ngoài đem lại cảm giác đơn giản, hài hoà và rất chắc chắn. Sự đơn giản của nó thể hiện ở mặt trước vốn khá ít chi tiết. Ở đây, ngoài khe nhét đĩa CD (ampli Quad Artera Solus Play dùng cơ chế khe nhét đĩa giống như đầu CD Plinius Mauri), ta tìm thấy nút đẩy đĩa, công tắc standby cùng một màn hình OLED tròn khá nhỏ nhắn, khó đọc được khi nhìn từ vị trí ngồi nghe. Màn hình này sử dụng đèn LED xanh để hiện chữ, với các thông tin cơ bản như đầu vào được sử dụng, âm lượng hay tần số lấy mẫu của file digital đang chơi. Nút cảm ứng trên màn hình cho phép chạy đĩa CD, chỉnh âm lượng hay chọn cổng đầu vào. Dưới đáy phần thân máy chính là một thân máy phụ nhỏ hơn nhiều, có chứa cổng headphone, mắt hồng ngoại cho điều khiển từ xa và hai đèn LED nhỏ. Một chiếc là đèn báo Wi-Fi, chiếc còn lại là đèn nguồn thiết bị.

Ở phía sau ampli Quad Artera Solus Play có 5 cổng đầu vào digital, gồm 2 coaxial, 2 optical và một cổng USB type B cho máy tính. Thiết bị cũng được trang bị một cổng coaxial và một cổng optical. Cổng USB type A chỉ dùng để nâng cấp firmware. Về mặt kết nối analog, có 2 cặp cổng RCA đầu vào và 2 cặp cổng đầu ra – một XLR và một RCA. Ba ăng-ten đi cùng máy dùng để hỗ trợ kết nối Wi-Fi và Bluetooth. Chiếc ampli này cũng có cổng RJ45 để kết nối internet và một bộ cọc loa thông thường.

Quad Artera Solus Play sau

Với kích thước 320 x 330 x 105mm, Quad Artera Solus Play nặng hơn vẻ bề ngoài khi khối lượng lên đến 11.5kg. Một phần khối lượng ấy đến từ biến áp xuyến nguồn công suất 300VA dùng để cấp cho mạch khuếch đại class AB 75 watt/kênh trở kháng 8 Ohm. Con số công suất ở trở kháng 4 Ohm không được cung cấp nhưng Quad cũng nhấn mạnh rằng chiếc ampli này cung cấp dòng khá lớn, lên đến 15 ampe. Âm lượng được chỉnh bằng vi xử lý, nhưng quá trình này được thực hiện trên vùng analog chứ không phải digital.

Chip DAC cho ampli Quad Artera Solus Play là chip 32-bit ESS ES9018, với khả năng xử lý file digital tối đa là PCM 384khz hoặc DSD256. Ngoại trừ cổng USB type B, các cổng còn lại sẽ giảm tần số lấy mẫu được hỗ trợ chỉ còn một nửa đối với file PCM. Các cổng ấy cũng không hỗ trợ file DSD. Việc lựa chọn các bộ lọc digital (4 cho định dạng PCM, 4 cho định dạng DSD) được lựa chọn bằng điều khiển từ xa. Ngoài ra, nó còn có thể dùng để đặt giới hạn âm lượng, chỉnh độ lợi, cân bằng hai kênh, chế độ passthrough và chỉnh độ sáng màn hình. Nhìn chung, chiếc điều khiển này khá tiện lợi khi nó cung cấp tính năng cho 99% nhu cầu sử dụng.

Đối với streaming, IAG sử dụng nền tảng DTS Play-Fi cho thiết bị. App Play-Fi có thể tải về cho cả hệ điều hành iOS và Android. App trên desktop sẽ khác hơn so với app điện thoại, bị giới hạn nhiều hơn và cảm giác sử dụng cũng không thuận tiện bằng. Thông qua app điện thoại, người dùng có thể tiếp cận các dịch vụ streaming như Napster, Pandora, Deezer, Amazon HD, Qobuz, Tidal và Spotify Connect hay iHeartRadio, Internet Radio, Radio.com và Sirius XM. Khả năng chơi nhạc đa phòng của Play-Fi cho phép người dùng kết hợp thiết bị từ các hãng khác nhau và điều khiển thông qua chỉ một chiếc điện thoại duy nhất. Tuy không có nền tảng kết nối không dây như Roon, Apple AirPlay hay Google Chromecast, thiết bị vẫn có Spotify Connect và Bluetooth aptX bù vào.

Quad Artera Solus Play chat

Tuy nhiên, Play-Fi vẫn còn nhiều nhược điểm khắc phục. Trước hết, app phải để ở chế độ Critical Listening Mode để chơi nhạc hi-res với chất lượng tối đa 24bit/192kHz. Bên cạnh đó, app không có chế độ gapless (tức không có khoảng trống giữa các track), kết hợp với thời gian load lâu khiến thời lượng chờ giữa các track trở nên lâu hơn bình thường. Ngoài ra, dữ liệu stream bắt buộc phải đi qua app trong hành trình từ server đến thiết bị streaming, do đó nếu tắt app đi thì nhạc sẽ ngừng chơi. Điều này không xảy ra với các dịch vụ như Roon, UPnP, Spotify Connect, Tidal Connect hay Google Chromecast vì các app này không làm nhiệm vụ thông qua luồng dữ liệu. Không chỉ vậy, thiết kế điều hướng của app không trực quan và dễ gây nhầm lẫn. Những nhược điểm này khiến việc stream qua app Play-Fi không được thoải mái như khi dùng các dịch vụ stream khác.

Trải nghiệm

Ampli Quad Artera Solus Play được phối ghép cùng cặp loa bookshelf Graham LS6, đặt trên chân loa IsoAcoustics GAIA III, sử dụng dây loa và dây tín hiệu của AudioQuest. Nguồn phát ngoài dùng đĩa CD còn có các nền tảng streaming khác.

Từ trước đến nay, ampli của Quad nổi tiếng với chất âm khá ấm áp. Vì thế đối với Quad Artera Solus Play, người nghe có thể kỳ vọng rằng nó sẽ có sự phong phú, dày dặn, ngọt nhưng vẫn chi tiết. Điều này hiển nhiên không sai khi những yếu tố nói trên vẫn xuất hiện, chỉ là không nhiều tới mức ấm áp mà thôi. Sự trung tính, ấm áp của ampli Quad Artera Solus Play có thể sánh với chiếc ampli nổi tiếng Marantz PM6006. Dù vậy, khi nghe qua cặp loa Graham LS6 vốn có sự trong, rõ cực kỳ ấn tượng, nhiều người sẽ tin rằng Quad Artera Solus Play chơi hay hơn hẳn.

Chất âm dày dặn hơn của Quad hoàn toàn không ảnh hưởng đến sự chi tiết mà nó mang lại. Trên thực tế, thứ đầu tiên thu hút sự chú ý không phải là chất âm mà là quy mô âm trường. Nó khá lớn, có độ sâu và tương đối thực, dễ dàng được thể hiện thông qua các bản mix đơn giản như Talk to Your Daughter do Hans Theessink và Terry Evans thể hiện. Cảm giác thực tế này suy cho cùng vẫn luôn là điểm mạnh của các thiết bị đến từ Quad.

Quad Artera Solus Play dep

Các dải cao của hệ thống này không có tính mở đến mức vô cùng, nhưng bù lại độ động của bộ âm thanh này rất tốt. Các dải bass bù lại có thể xuống khá sâu và có mức độ kiểm soát tốt. Tính chi tiết, có phần hơi thiên về phân tích của Solus Play khiến nó có chất âm hơi khác chút so với các thiết bị truyền thống của Quad. Độ cân bằng, chắc chắn của chiếc ampli này không quá tốt nhưng cũng không quá tệ.

Kết luận

Trong tầm giá 2500 đô la, ampli Quad Artera Solus Play đã làm rất tốt nhiệm vụ của một thiết bị trong một. Tất cả đều ở mức tròn trịa, không có gì xuất sắc hay nổi bật nhưng nhìn chung đều khá tốt. Tuy nó thiếu đi sự cuốn hút thường thấy ở ampli hay loa Quad, Solus Play vẫn là một cỗ máy khá thú vị, rất đáng để trải nghiệm.

Nguyễn Hào

Các bạn có thể tham khảo các sản phẩm khác tại đây

Âm thanh đa kênh được tạo từ nguồn nhạc hai kênh như thế nào?