Ampli tích hợp Cary Audio SLI-100

Cũng là ampli đèn, nhưng liệu Cary Audio SLI-100 có sở hữu chất âm đèn điển hình, hay mang trong mình âm sắc hiện đại để phù hợp với nhu cầu của người nghe hiện nay?

Với hơn 30 năm hoạt động, Cary Audio có thể tự hào là một trong những thương hiệu ampli đèn hàng đầu của Mỹ, bên cạnh những thương hiệu hàng đầu như Audio Research, McIntosh hay Rogue. Một trong những sản phẩm làm nên tên tuổi của họ là chiếc ampli tích hợp SLI-80, cho đến nay đã có tuổi đời hơn 20 năm. Với một sản phẩm được đánh giá là hoàn hảo trong phân khúc giá dưới 5000 đô la, việc thay thế nó quả thực là điều rất khó. Bởi vậy, phải đến 2018, một chiếc ampli như vậy mới ra đời. Đó chính là SLI-100. Vậy, chiếc ampli tích hợp thế hệ mới của Cary Audio có điểm gì đặc biệt để khiến họ quyết định thay thế cho một sản phẩm đã có chỗ đứng vững chắc trên thị trường như vậy?

Cary Audio SLI 100

Thiết kế

Cary SLI-100 là một chiếc ampli đèn khá điển hình với thiết kế rất cơ bản, kích thước 198 x 438 x 406 mm, nặng hơn 19kg. So với những tiêu chuẩn thương gặp của một ampli đèn, có thể thấy ngoại hình của ampli SLI-100 tương đối đơn giản. Tuy nhiên, cỗ máy này cung cấp rất nhiều sự tiện lợi cũng như một tính năng không thực sự phổ biến trên một ampli đèn thông thường. Tính năng đó chính là mạch headphone tích hợp, sử dụng jack 6.3mm có thể tiếp cận dễ dàng do được bố trí khá tiện lợi ở mặt trước cỗ máy.

Sự tiện lợi của Cary SLI-100 bắt đầu từ mạch chỉnh bias cho bóng đèn, với các thiết lập sẵn từ phía nhà máy vốn đã cho kết quả rất tốt. Quá trình thay các bóng đèn công suất KT150 cũng không quá phức tạp, chỉ cần giữ bias ở mức 75mA cho đến 85mA là được. Khác với các ampli đèn khác, Cary SLI-100 không sử dụng cọc loa riêng cho từng mức trở kháng 4 Ohm hoặc 8 Ohm mà chỉ có một bộ cọc loa duy nhất, với switch gạt để lựa chọn mức trở kháng yêu cầu. Nhờ vậy, quá trình thay đổi loa sẽ rất đơn giản vì người dùng chỉ cần tháo dây từ phía loa và gạt switch chuyển trở kháng là xong. Ampli cũng được cung cấp bốn cổng đầu vào RCA và một cổng đầu ra dành cho subwoofer. Mỗi kênh đường tiếng sẽ có một cầu chỉ bảo vệ riêng. Ở mặt sau cỗ máy, ta cũng có thể tìm thấy cổng nguồn IEC rời, dễ dàng cho việc nâng cấp, thay thế dây nguồn nếu muốn.

Cary Audio SLI 100 cheo

Phần mặt trước làm bằng nhôm xước khá đẹp và chắc chắn không chỉ là nơi đặt cổng headphone cũng như nút kích hoạt cho riêng nó. Ở đây, ta còn có thể tìm thấy switch bật/tắt máy với đèn nền màu xanh dương, hai núm xoay nhỏ, một để chọn cổng đầu vào, một để chỉnh cân bằng âm lượng hai kênh cùng một núm xoay lớn chỉnh âm lượng. Đi kèm máy là một chiếc điều khiển từ xa khá tiện lợi, cho phép điều chỉnh mà không cần rời khỏi chỗ ngồi.

Khi mở máy ra, ta có thể thấy Cary SLI-100 là một cỗ máy dual-mono đúng nghĩa. Mạch nguồn của ampli được chia thành các thang cấp nguồn riêng cho hai kênh trái và phải. Ta cũng có thể nhận ra điều này khi mà các cổng đầu vào/đầu ra của thiết bị được chia làm hai bên rõ rệt và các kênh đường tiếng sử dụng cầu chì riêng. Mạch nguồn của ampli sử dụng một biến áp lõi EI với khả năng hoạt động lên đến 200% để tạo nên nguồn công suất cực lớn. Hai biến áp xuất âm là những biến áp đặc biệt, được thiết kế riêng theo yêu cầu của Cary Audio. Các yếu tố biến áp nguồn, mạch nguồn, biến áp xuất âm cùng đường cong đáp tuyến tần số đều góp phần quan trọng trong việc hình thành nên khả năng hồi phục nhanh chóng khi ampli rơi vào tình trạng quá tải. Khi chuyển từ những trường đoạn mạnh mẽ, dữ dội sang các đoạn bình yên, nhẹ nhàng, thang điện áp sẽ không xuất hiện dao động quá cao, thường chỉ ở trong phạm vi 1 watt mà thôi.

Cary Audio SLI 100 trong

Tín hiệu đầu vào sau khi đi qua mạch chỉnh âm lượng sẽ được dẫn trực tiếp đến buffer đầu vào, vốn là lưới đèn đầu tiên của hai bóng 6922 mà không cần bất cứ tụ nối nào. Tầng preamp của SLI-100 sử dụng thiết kế mạch class A triode đúng nghĩa, áp dụng phương thức Series Regulated Push-Pull (SRPP).

Tầng power-amp của ampli áp dụng thiết kế Ultra-Linear push-pull Class-AB1, sử dụng hồi tiếp để ổn định cho hoạt động. Cary Audio đã thiết kế mạch hồi tiếp chỉ sử dụng 4dB để tối ưu hóa sự cân bằng giữa khả năng kiểm soát âm bass cũng như độ méo tiếng. Một cặp bóng 6SN7 được dùng ở mạch đảo pha/tiền lái. Ngoài ra, ampli còn được trang bị bốn bóng KT150 để cung cấp mức công suất lớn, lên đến 100 watt/kênh. Các thông số khác của ampli cũng rất ấn tượng. Chẳng hạn, trở kháng đầu vào của ampli lên đến 100k Ohm, với độ nhiễu ồn rất thấp, đạt ngưỡng -82dB. Đáp tuyến tần số trải dài từ 19Hz đến 23kHz phạm vi +/-0 .5dB.

Trải nghiệm

Với sự phát triển của cộng nghệ linh kiện và thiết kế mạch trong những năm qua, chất âm điển hình của ampli ở mức độ nào đó cũng đã có sự thay đổi. Ampli đèn hiện đại có xu hướng trung tính, khá giống những ampli bán dẫn tốt nhất. Trên thực tế, có không ít thiết kế ampli đèn cố gắng kết hợp những điểm mạnh thường thấy ở cả hai công nghệ này. Ít nhất, âm trường của Cary SLI-100 cũng sẽ thể hiện điều đó.

Khi phối ghép cùng cặp loa AudioSolutions O304F, sử dụng đầu đĩa Metronome Le Player 2S và dây loa, dây tín hiệu của AudioQuest, các đặc điểm chất âm của ampli tích hợp Cary SLI-100 sẽ được thể hiện khá rõ. Với bài Sun Going Down trong album Splendor Solis, Cary SLI-100 thể hiện một chất âm bass trọn trịa, mạnh mẽ và đầy đặn thông qua từng nhịp trống, trong khi tái tạo lại tiếng guitar điện với độ động cực kỳ ấn tượng, đồng thời vẫn tách biệt hoàn toàn giọng vocal của Jeff Martin. Đoạn cuối của bản nhạc là một màn trình diễn hoành tráng của tiếng trống, tiếng guitar và giọng vocal, taastcar đều được Cary SLI-100 xử lý một cách hoàn hảo, với độ chi tiết cao, thể hiện tính tách bạch tốt ngay cả khi đây là một bản nhạc khá phức tạp.

Cary Audio SLI 100 sau

Đối với album Café Blue, Cary SLI-100 đã thể hiện từng tiểu tiết nhỏ trong giọng đầy nội lực, giàu kỹ thuật của Patricia Barber. Từng tiếng ngâm nga, tiếng rung trong giọng hát của cô được tái hiện lại một cách rất ấn tượng. Phối ghép đã đặt hình ảnh của Barber trong một trường sân khấu rất rộng, cố định vị trí hướng về phía trước trong khi vẫn giữ khoảng cách hợp lý với ban nhạc ở đằng sau. Không chỉ tiếng kèn, tiếng piano đánh đệm mà ngay cả tiếng búng tay trong bản Ode to Billy Joe cũng đem đến cảm giác có chiều sâu, rất hữu hình trong không gian âm trường mà phối ghép thể hiện.

Nhìn chung, Cary SLI-100 sở hữu chất âm khá thú vị. Phần trung âm của nó tương đối ấm áp, trong khi các dải bass tương đối tròn trịa. Những đặc điểm này khiến cho chất âm của chiếc ampli tích hợp này trở nên khá thú vị, dễ nghe và có thể giàu nhạc tính đối với nhiều người. Nhạc rock và pop đương đại trở nên giau nhạc tính hơn, đáng để trải nghiệm hơn. Trong khi đó, những bản nhạc vốn dĩ đã phức tạp như giao hưởng sẽ đem lại độ động khá ấn tượng cùng các yếu tố âm hình, âm trường rất xuất sắc.

Kết luận

Với mức giá khoảng 5000 đô la, Cary SLI-100 là một sự thay thế cực kỳ ấn tượng cho SLI-80, chiếc ampli với tuổi đời hơn 20 năm của Cary Audio. Đây sẽ là một sự đầu tư rất giá trị, có thể phù hợp với nhiều người, ngay cả những người bị ấn tượng bởi khả năng thể hiện độ động xuất sắc cũng như sự chi tiết, trong, rõ do ampli bán dẫn thực hiện

Nguyễn Hào

Các bạn có thể tham khảo các sản phẩm khác tại đây

Smyth Virtual Surround – Công nghệ thuộc về tai nghe cao cấp