Ampli tích hợp Unison Research Unico 90

Với tư cách là phiên bản nhỏ hơn của Unico 150 ra mắt trước nó hai năm, Unico 90 sẽ là một chiếc ampli dành cho những ai yêu thích chất âm vốn có của đèn nhưng vẫn cần sức mạnh và sự tức thời của ampli bán dẫn.

Unison Research, một thương hiệu âm thanh của Ý với tuổi đời hơn 30 năm, nổi tiếng với những sản phẩm cực kỳ độc đáo. Từ khi thành lập đến nay, thương hiệu Ý này nổi tiếng với những chiếc ampli hybrid, với tầng preamp sử dụng bóng đèn trong khi tầng power-amp tận dụng bán dẫn để tạo ra mức công suất khá lớn, giúp ampli có thể phối ghép được với hầu hết các cặp loa trên thị trường hiện nay. Từ Triode 20, Simply-Two cho đến những sản phẩm hiện đại như Sinfonia đều áp dụng phương pháp thiết kế này. Ngay cả một dòng sản phẩm mới như Unico cũng không phải là trường hợp ngoại lệ, khi mà cả ampli lẫn nguồn phát đều có dấu vết của đèn điện tử chân không bên trong.

Unison Research Unico 90

Giới thiệu về Unison Research Unico 90

Ampli tích hợp Unico 90 chính thức ra mắt vào năm 2017, nghĩa là chỉ hai năm sau khi Unico 150 được đưa ra thị trường. Đây cũng có thể được xem như là một phiên bản thu nhỏ của Unico 90 khi mà thiết kế, cấu trúc mạch được áp dụng lại hoàn toàn, chỉ khác ở chỗ kích thước nhỏ hơn và công suất yếu hơn mà thôi. Tất nhiên, đây vẫn là một cỗ máy khá to lớn, với kích thước 43.5 x 18 x 44cm và khối lượng lên đến 20kg. Về cơ bản, chiếc ampli này sử dụng các bóng đèn ba cực kép ECC81 và ECC83 cực kỳ phổ thông (và tất nhiên giá thành khá dễ chịu). Ta có thể thấy ánh sáng phát ra từ chúng thông qua các khe thông hơi nhỏ ở mặt trên. Các bóng này được dùng ở tầng preamp, có nhiệm vụ lái tín hiệu đầu ra của tầng này, đồng thời còn dùng để khuếch đại điện áp cho ampli. Tất cả đều hoạt động ở chế độ class A. Tín hiệu sau khi đi qua tầng preamp sẽ được đưa đến tầng power-amp sử dụng ba cặp sò công suất HEXFET ở mỗi kênh để khuếch đại dòng, sau đó mới đi thẳng vào loa.

Unison Research Unico 90 can

Thiết kế mạch bất thường này đem đến cho người nghe những lợi thế lớn nhất của cả ampli đèn lẫn ampli bán dẫn. Trước hết, ta vẫn sẽ có được cái gọi là “chất âm đèn” – rõ nét, ấm áp nhưng lại không cần sử dụng đến những biến áp xuất âm nặng nề, tiêu thụ nhiều nưvốn thường xuất hiện ở tầng power-amp của ampli đèn. Để làm được các biến áp xuất âm có chất âm tốt thường không hề rẻ, thậm chí nếu không cẩn thận có thể tạo ra những lỗi rất khó sửa lại. Thiết kế của Unison Research cũng đồng nghĩa với việc người dùng không cần phải thay các bóng công suất vốn có giá khá đắt đỏ sau một thời gian dài sử dụng.

Chi tiết kỹ thuật

Mỗi kênh của ampli Unico 90 sử dụng một bóng đèn ECC83 (thực chất vốn là bóng Tung-Sol 12AX7 của Nga) ở tầng đầu vào. Unison Research sử dụng loại bóng này do nó có trở kháng đầu vào và khả năng khuếch đại điện áp tương đối cao. Các bóng ECC81 (12AT7) với độ lợi thấp hơn được trang bị với số lượng hai bóng mỗi kênh. Chúng rất phù hợp với nhiệm vụ lái tín hiệu đầu ra cũng như chia pha. Như vậy, chiếc ampli này sử dụng tổng cộng 6 bóng đèn, áp dụng công nghệ SRPP (series-regulated push-pull) để đạt được yêu cầu cần thiết cho tín hiệu (độ lợi cao và trở kháng đầu ra thấp). Ngày nay, không nhiều thương hiệu còn hứng thú với công nghệ mạch SRPP nữa, nhưng vào thập niên 90, đây là một lựa chọn cực kỳ phổ biến.

Không giống như tầng preamp, tầng power-amp sử dụng các sò công suất HEXFET, hoạt động ở chế độ class A/B. Chúng được gắn trực tiếp lên các tấm tản nhiệt ở hai bên thành máy. Lượng hồi tiếp của ampli được sử dụng khá hạn chế. Theo thông số mà Unison Research cung cấp, Unico 90 có thể cung cấp 100 watt/kênh với trở kháng 8 Ohm (lên đến 160 watt khi trở kháng còn 4 Ohm). Muốn làm được như vậy, mạch cấp nguồn cũng phải đủ mạnh. Unico 90 sở hữu thiết kế dual mono, nghĩa là mỗi kênh sẽ có đường cấp nguồn riêng. Điều thú vị là hai biến áp xuyến thay vì được đặt song song lại chồng lên nhau, giúp tiết kiệm được khá nhiều diện tích bên trong. Trái với sự lo lắng của nhiều người, Unico 90 chạy khá mát ngay cả khi chạy được một lúc lâu.

Unison Research Unico 90 trong

Ngay cả khi không có biến áp đầu ra giống như ampli đèn truyền thống, cỗ máy này cũng đã nặng tới 20kg. Thiết kế ngoại thất của nó là một thiết kế đậm chất Unison, với mặt trước dày dặn, được chia thành 3 phần kết hợp cùng các núm xoay cỡ lớn, chỉnh khá mượt (núm âm lượng và chọn cổng đầu vào) cùng tên model và logo hãng. Unico 90 được làm rất đẹp cả ở bên ngoài lẫn bên trong, sử dụng những linh kiện cao cấp, bảng mạch làm bằng sợi thủy tinh khá dày dặn, bên trong được bố trí rất gọn gàng, không bị rối mắt.

Thay vì sử dụng màn hình hiển thị, Unico 90 dùng đèn LED xanh để xác nhận cổng đầu vào được chọn. Có tất cả 5 đèn làm nhiệm vụ này và từ chúng, ta có thể nhận ra ampli này không được trang bị mạch phono tích hợp ngay cả khi chưa quay mặt sau ra xem. Hai đèn LED đánh dấu L1 và L2 cũng làm nhiệm vụ báo đèn đang được làm nóng cũng như báo mạch bảo vệ quá nhiệt đang can thiệp vào khi ampli chạy nóng hơn bình thường quá nhiều. Quá trình làm nóng máy nhìn chung khá nhanh, vì Unison Research ước tính rằng từ khi bật đến khi chất âm trở nên tốt nhất chỉ kéo dài khoảng 10 phút. Núm xoay âm lượng của ampli sử dụng motor và có thể điều khiển được bằng chiếc điều khiển từ xa vỏ gỗ đi kèm với máy.

Unison Research Unico 90 sau

Ở phía sau của cỗ máy là một loạt các cổng kết nối. Tất cả đều được làm với chất lượng rất cao, bền bỉ, độ tin cậy lớn. Điều đáng chú ý là ở thời điểm tất cả đều xoay quanh digital, Unico 90 vẫn là một chiếc ampli thuần analog đúng nghĩa. Chỉ có duy nhất vi xử lý dùng để giám sát và thực hiện các hoạt động như bảo vệ, kích hoạt rơ-le chuyển cổng đầu vào và nhận tín hiệu hồng ngoại từ điều khiển là chi tiết digital duy nhất trên cỗ máy này. Ta sẽ không thể tìm được dấu vết nào của mạch DAC, Internet, USB hay Bluetooth trên Unico 90. Hai trong số năm cổng đầu vào stereo là cổng XLR, trong khi ba cổng còn lại là cổng RCA mạ vàng. Ngoài ra, thiết bị còn có cổng bypass để gửi trực tiếp tín hiệu từ một preamp khác sang tầng power-amp, nghĩa là biến Unico 90 thành một power-amp thực thụ.

Đối với đầu ra, Unico 90 có cổng line level dành cho các subwoofer chủ động, line level monitor cùng hai bộ cọc loa khác nhau. Thay vì lựa chọn cọc loa A/B giống như các ampli thông thường, các cọc loa của ampli luôn ở tình trang được kích hoạt. Chúng được đấu dây song song để làm nhiệm vụ đánh bi-wire hoặc bi-amp nếu người dùng muốn. Điều đáng tiếc nhất có lẽ là việc chiếc ampli này không được trang bị cổng headphone.

Kết luận

Unison Research Unico 90 sở hữu tất cả những gì mà audiophile cần ở một hệ thống cao cấp, từ chất âm giàu nhạc tính của ampli đèn cho đến sự mạnh mẽ, tức thời, khả năng tái hiện các dải trầm mạnh mẽ vốn có của các thiết bị bán dẫn. Tất cả là nhờ thiết kế hybrid khá khôn ngoan cùng sự lựa chọn linh kiện, quá trình lắp ráp được thực hiện khá cẩn thận. Trong mức giá dưới 4000 đô la, Unico 90 chắc chắn sẽ khiến người nghe hài lòng bởi khả năng trình diễn ấn tượng không thua kém gì những sản phẩm có giá trị đắt hơn đến vài lần.

Nguyễn Hào

Các bạn có thể tham khảo các sản phẩm khác tại đây

Giới thiệu lọc nguồn trong hệ thống âm thanh