AudioQuest DragonFly Cobalt – Thành viên mới của dòng DAC “Chuồn chuồn”

Với thành công của DragonFly Red và Black năm 2016, AudioQuest lại tiếp tục cho ra mẫu thiết bị mới của dòng sản phẩm này, với một vài thay đổi đáng để người sử dụng quan tâm đến.

Chiếc DragonFly đầu tiên mà AudioQuest giới thiệu vào năm 2012 có thể xem như là một bước đột phá trong thiết kế dành cho DAC, bởi đây là chiếc USB DAC đầu tiên trên thế giới. Ở thời điểm ấy, dù vẫn còn một số hạn chế như chỉ dùng được cho PC chứ không dành cho điện thoại, do phần nguồn tiêu thụ năng lượng, không thể phủ nhận rằng những gì mà thiết bị này mang lại vẫn rất ấn tượng. Về sau, AudioQuest có tiến hành sửa đổi lại, khiến cho những chiếc DragonFly này có thể hỗ trợ cho các thiết bị di động, giúp chúng ngày càng thành công hơn nữa.

Có rất nhiều lý do khiến người sử dụng yêu thích USB DAC DragonFly. Trước hết, đây là một thiết bị ba trong một, kết hợp giữa DAC, preamp và headphone amp, tất cả đều gói gọn trong một chiếc USB nhỏ. Thứ hai, kích thước của nó khiến cho việc sử dụng mọi lúc mọi nơi cực kỳ tiện lợi. Thứ ba, chất âm mà DragonFly mang đến cực kỳ ấn tượng, và các phiên bản Red hay Black ra mắt sau ngày càng được cải tiến nhiều hơn.

bo giai ma audioquest dragonfly cobalt can canh

Với những thành công như vậy, không có gì đáng ngạc nhiên khi gần đây, AudioQuest quyết định mở rộng dòng sản phẩm của mình với một thiết bị mới hoàn toàn mang tên Cobalt.

Giới thiệu về AudioQuest DragonFly Cobalt

DragonFly Cobalt thuộc thế hệ sản phẩm thứ tư, sau DragonFly đầu tiên năm 2012, DragonFly 1.2 năm 2014, DragonFly Black (v1.5) và Red năm 2016. Có thể thấy rằng, sau ba thế hệ, thiết kế của DragonFly Cobalt đã bắt đầu có sự thay đổi, không còn thẳng suông, đơn giản như trước nữa mà bắt đầu có sự cách điệu, nhìn ấn tượng hơn, đặc biệt là khi được phủ lớp sơn bóng màu xanh Cobalt tăn thêm độ thẩm mỹ cho sản phẩm.

Tất nhiên, cách điệu không phải là thay đổi hoàn toàn bởi Cobalt vẫn giữ nguyên đặc trưng của một chiếc USB DAC DragonFly như nhỏ gọn (kích thước 12mm x 19mm x 57mm), là một thiết bị ba trong một… Đặc biệt, biểu tượng con chuồn chuồn quen thuộc cùng hàng chữ DragonFly ở phía trên – dấu hiệu nhận biết của các sản phẩm AudioQuest vẫn hiện hữu ở đó. Đi kèm với chiếc USB DAC này vẫn là bao da quen thuộc, nhưng ngoài ra còn có thêm một số phụ kiện khá lạ như dây cáp DragonTail USB-C adaptor. Tuy nhiên, số lượng thiết bị hỗ trợ USB-C để làm cổng audio vẫn còn khá hạn chế, chủ yếu là những mẫu smartphone cao cấp của Google, HTC, Sony, Samsung. Vì thế, có thể người dùng vẫn cần adapter chuyển từ micro USB sang USB (đối với android) hoặc lightning sang USB (đối với iPhone).

bo giai ma audioquest dragonfly cobalt hay

Chi tiết kỹ thuật

Có thể thấy, mục tiêu của DragonFly Cobalt khá đơn giản – có thể hoạt động với càng nhiều thiết bị càng tốt. Do đó, DragonFly Cobalt vẫn giữ nguyên độ phân giải được hỗ trợ tối đa là 24-bit / 96kHz. Với độ phân giải này, thiết bị có thể tương thích hoàn toàn với PC mà không cần phải tải thêm bất cứ driver nào khác. Nhưng cũng vì vậy mà người dùng nên cân nhắc nếu như thư viện nhạc của họ toàn những file với độ phân giải cao hơn. Mặc dù vẫn có thể chơi được các file âm thanh có chất lượng cực cao với USB DAC Dragonfly, người dùng phải chấp nhận giảm tần số mẫu của các file nhạc để có thể tương thích với DAC. Do đó, những ai muốn tận hưởng file DSD với chất lượng cao hơn rất nhiều sẽ cần tìm một giải pháp khác.

Cũng giống như DragonFly Red, điện áp đầu ra của DragonFly Cobalt là 2.1V, do đó chiếc USB DAC này đủ mạnh để phối ghép với gần như bất cứ chiếc headphone nào. Thậm chí nếu cần kết nối với một thiết bị line-level như preamp, ampli tích hợp hay receiver trong tình trạng âm lượng ở mức tối đa, Cobalt cũng hoàn toàn có thể làm được.

bo giai ma audioquest dragonfly cobalt red

Mạch headphone amp sử dụng ở Cobalt là ESS Sabre 9601, giống như ở Red. Trong khi đó, chip vi xử lý được sử dụng là PIC32MX274 với các đặc điểm, tính chất giống như DragonFly Black và Red, chỉ khác ở chỗ công suất tiêu thụ giảm hẳn trong khi tốc độ xử lỷ tăng lên tới 33%. Tương tự như vậy, Cobalt sử dụng công nghệ điều chỉnh âm lượng bit-perfect digital volume control 64-bit. Khi sử dụng Cobalt với vai trò là preamp hoặc headphone amp, thiết bị sẽ ở chế độ variable output. Khi ấy, người sử dụng có thể chỉnh volume thông qua trình phát nhạc của thiết bị trước, sau đó chỉnh âm lượng của thiết bị lên 25% rồi tăng dần dần để đạt được mức âm lượng mong muốn. Đối với vai trò là USB DAC của thiết bị nguồn, Dragonfly sẽ hoạt động ở chế độ fixed-output. Lúc này, bit-perfect digital volume control 64-bit sẽ không hoạt động. Thay vào đó, người dùng chỉnh âm lượng thông qua chiết áp ở trên preamp, receiver hoặc ampli tích hợp.

Thứ duy nhất thay đổi bên cạnh ngoại hình của Cobalt là chip DAC. DragonFly Red sử dụng chip ESS ES9016 và ở Black là ESS ES9010. Giờ đây AudioQuest đã áp dụng cho thiết bị này chip ESS ES9038Q2M, với bộ lọc suy hao chậm cho pha tối thiểu để đem lại chất âm tự nhiên hơn. Bên cạnh đó, Cobalt cũng sử dụng bộ lọc nguồn đã được cải tiến, với thiết kế đặc biệt có thể làm giảm các nhiễu ồn do Wifi hay Bluetooth hoặc các thiết bị không dây gây ra.

Vẫn như thường lệ, con chuồn chuồn ở trên vỏ DAC không chỉ để trang trí mà còn đóng vai trò là đèn LED hiển thị chất lượng file âm thanh. Có 6 màu tất cả. Màu đỏ thường là chế độ stand-by, màu xanh lá cây dành cho âm thanh chất lượng 44.1kHz; xanh lục là 48kHz; màu vàng cho 88.2kHz; màu đỏ tươi: 96kHz và màu tím là định dạng MQA.

bo giai ma audioquest dragonfly cobalt tot

Vì phần headphone amp của Cobalt hoàn toàn giống với DragonFly Red, cho nên chúng ta có thể chú ý tới các khác biệt cụ thể như tốc độ xử lý nhanh hơn, nguồn tốt hơn và đặc biệt là chip DAC hoàn toàn mới.

Điều đầu tiên người dùng có thể nhận ra chính là chất âm rất “sạch” mà Cobalt mang lại. Không chỉ vậy, nó còn khiến cho âm thanh trở nên rộng rãi hơn, tự nhiên hơn và thực tế hơn. So với Red, Cobalt sở hữu một chất âm ấn tượng hơn, chính xác hơn, gợi cảm giác không gian nhiều hơn và đặc biệt là tự nhiên hơn. Người nghe có thể cảm nhận được sự tách bạch rõ ràng hơn, âm trường ấn tượng hơn, khả năng mở rộng tốt hơn và các bản trình diễn có sinh khí hơn. Âm trầm bớt dày hơn một chút, trung âm đem đến cảm giác thoáng đãng hơn trong khi các dải cao giàu năng lượng và rộng mở hơn. Nhìn chung, Cobalt không chỉ tốt hơn Red về mặt kỹ thuật mà còn cả về chất âm. Đối với Red, âm trầm dày và hướng trước nhiều hơn, trung âm có phần hẹp hơn trong khi âm cao yếu hơn một chút.

Chất âm của Cobalt được tinh chỉnh để mang tính trung tính nhưng vẫn giữ được yếu tố tự nhiên và giàu nhạc tính. Đó là lý do vì sao khó có thể nói Cobalt có chất âm ấm hay sáng được bởi sự trung tính của chiếc DAC này khá cao, với một khoảng headroom khá rộng để thể hiện các chi tiết một cách rõ ràng. Người nghe cũng sẽ cảm thấy ấn tượng hơn khi thấy rằng Cobalt hoạt động cực kỳ yên tĩnh, không một chút nhiễu, với âm nền tối ấn tượng. Việc thay đổi âm lượng trên Cobalt cũng không làm ảnh hưởng gì đến chất âm. Có thể thấy Cobalt là một sự nâng cấp hoàn chỉnh kể từ khi DragonFly Red xuất hiện cách đây ba năm.

bo giai ma audioquest dragonfly cobalt

Vậy, việc nâng cấp từ DragonFly Red lên Cobalt có thực sự cần thiết không? Câu trả lời là không. Ở thời điểm hiện tại, Red vẫn là một sản phẩm rất tốt. Không có lý do gì mà tạp chí uy tín What Hi-fi trao giải Product of the Year ba năm liên tục cho một sản phẩm không chất lượng cả. Cobalt tuy cải thiện nhưng chủ yếu vẫn là về mặt kỹ thuật chứ thay đổi về chất âm chưa thực sự đáng kể. Tuy nhiên, vẫn sẽ có hai đối tượng sau tìm đến Cobalt ngay khi nó vừa ra mắt, thứ nhất là những người yêu công nghệ và thứ hai là những người yêu thích sự trung tính của Cobalt. Vì thế, nếu người nghe muốn trực tiếp so sánh Cobalt với các thế hệ trước của dòng DragonFly, cách tốt nhất chỉ có thể là mang Black hoặc Red đến để so sánh trực tiếp mà thôi.

Kết luận

Cobalt là chiếc USB DAC thế hệ mới của DragonFly – một sản phẩm rất đáng chú ý của AudioQuest. Mặc dù sự khác biệt về công nghệ giữa nó với Red – chiếc USB DAC đầu bảng của dòng 3 năm trước khá lớn, thay đổi về chất âm chưa thực sự đáng kể. Dù vậy, đây vẫn là một thiết bị đáng để trải nghiệm nếu người nghe có cơ hội được tiếp xúc với nó.

Nguyễn Hào