Đầu CD transport Métronome Le Player 3

Là phiên bản kế tiếp sau Le Player 2 và Le Player 2S, có thể thấy đầu CD transport Métronome Le Player đã đi theo hướng phát triển mới, đa dạng hơn và tận dụng tốt hơn hệ sinh thái vốn có của Métronome.

Đầu CD transport Métronome Le Player 3 ra mắt năm 2020 là sản phẩm thuộc thế hệ mới nhất của thương hiệu Pháp Métronome. Có thể thấy, sự thay đổi lớn nhất của dòng thiết bị Le Player sau hơn 5 năm ra mắt chính là việc lần đầu tiên, một sản phẩm chỉ thuần chức năng của transport đã ra đời. Đây là một điều khá quan trọng vì như vậy, sau 2 năm kể từ khi Le DAC trình làng năm 2018, cỗ máy này đã có một thiết bị đối tác đúng nghĩa. Sự mở rộng này có thể khá đơn giản đối với Métronome vì kể từ khi thành lập, họ đã là một thương hiệu chuyên về âm thanh digital. Thế nhưng, việc nhắm vào một đối tượng khách hàng khác liệu có gây ra trở ngại nào cho họ?

Métronome LePlayer3 truoc

Thiết kế đầu CD transport Métronome Le Player 3

Sau hơn 5 năm, có thể thấy thiết kế của dòng Le Player nói chung không có gì thay đổi. Thậm chí người dùng còn có thể nhầm nó với các phiên bản Le Player trước đây. Tiêu chí của dòng sản phẩm này là tái hiện lại âm thanh cùng chất lượng cao cấp của sản phẩm nhưng với phân khúc giá chỉ thuộc tầm sơ nhập. Tuy nhiên, Métronome vốn đã là một trong những hãng âm thanh audio digital cao cấp nhất nước Pháp, vậy nên chữ “sơ nhập” của họ không đồng nghĩa với “bình dân”. Với mức giá lên đến 5500 đô la, Le Player 3 vẫn là những sản phẩm rất cao cấp và thuộc về những người chơi có điều kiện cũng như khả năng cảm thụ âm thanh tốt, sẵn sàng bỏ ra một khoản tiền không nhỏ để có trải nghiệm tốt hơn.

Khi mở hộp ra, ta sẽ tìm thấy một đầu đĩa khá lớn, với thân máy được làm bằng thép dày 2mm, khá chắc chắn, nặng 11kg và mang kích thước 450 x 115 x 435 mm. Về cơ bản, đây là một đầu đĩa với cơ chế khay đẩy khá quen thuộc, được thiết kế rất đơn giản, nhưng vẫn khá nổi bật nhờ vào phần mặt trước làm bằng nhôm dày tới 10mm. Mặt trước này được chia làm hai phần, một bên là khay đĩa, bên còn lại chứa màn hình nhỏ cùng các nút bấm bằng kim loại. Có lẽ đây cũng là những nút bấm chắc chắn nhất từng xuất hiện trên một thiết bị digital.

Métronome LePlayer3 can

Việc lắp đặt cho đầu đĩa khá đơn giản. Đi kèm với thiết bị là các chân nón Delrin vốn dùng để đặt ở dưới đáy, nhằm mục đích cách li Le Player 3 khỏi mặt đất. Thay vì sử dụng 4 chân như truyền thống, nhà sản xuất chỉ cung cấp 3 chân nón, từ đó sẽ giúp cho độ thăng bằng và chắc chắn trở nên tốt hơn. Do không có mạch DAC tích hợp nên thiết bị chỉ có các cổng đầu ra digital ở phía sau. Ngoài cổng coaxial và optical, thiết bị còn có một cổng AES/EBU dưới dạng XLR và cổng I2S dưới dạng HDMI. Cổng nguồn IEC được thiết kế để dây nguồn tháo rời được, cho phép nâng cấp nếu cần thiết.

Chi tiết kỹ thuật

Bên trong cỗ máy là một bảng mạch PCB cỡ lớn che hết toàn bộ bề mặt, ngoại trừ góc bên trái sát với mặt trước, nơi đặt bộ cơ thiết bị. Bộ cơ đĩa này được đặt trong một khoang kim loại để cách điện. Theo nhà sản xuất, cơ đĩa này là cơ Phillips GF8 đã được chỉnh sửa lại để việc quay đĩa được thực hiện ổn định hơn. Phía sau cơ đĩa là mạch nguồn với 4 đường cấp nguồn điều chỉnh độc lập, sử dụng 2 biến áp xuyến Talema màu xanh dương cùng dãy tụ lọc nguồn chất lượng cao, thậm chí còn ít khi được thấy sử dụng ở những ampli giá thành thấp hơn. Bên cạnh 5 tụ điện hóa Kendeil, ta còn tìm thấy 26 tụ Jackcon, khiến tổng điện dung của mạch nguồn cho thiết bị lên đến 76,000 microfarad.

Để đảm bảo cho độ trung thực tín hiệu, các dây đấu bên trong được làm rất gọn gàng, giữ ở mức tối thiểu, trong khi các linh kiện điều khiển thiết bị được bố trí trên một bảng mạch riêng màu xanh lá cây, nằm ở phía bên phải bộ cơ. Nổi bật nhất ở đây là CPU MediaTek MT1389XE và IC lái AMtek AM5888S.

Metronome Le Player 3 sau

Dù không được trang bị mạch DAC nhưng bên trong Le Player 3 vẫn có chip Asahi Kasei AK4137EQ, cùng với oscillator tích hợp tạo thành mạch chuyển đổi 32-bit asynchronous. Nhiệm vụ của mạch này là nâng tần số lấy mẫu của tín hiệu từ đĩa CD lên tối đa 24-bit/192kHz đối với file PCM và DSD128. Do tất cả các chức năng thiết bị đều có thể thực hiện thông qua điều khiển cầm tay nên chỉ có chức năng nâng tần số lấy mẫu, thực hiện thông qua hai nút bấm ở bên phái màn hình, là thực sự cần thiết. Tính năng nâng tần số lấy mẫu (upsampling) ngày nay xuất hiện phổ biến ở cả đầu transport cũng như thiết bị streamer, đôi lúc vẫn còn gây ra tranh cãi có nên lựa chọn sử dụng tính năng này hay không. Tuy nhiên, vì Métronome cung cấp rất nhiều lựa chọn nâng tần số lấy mẫu, trong đó có cả giữ nguyên chuẩn redbook 44.1kHz nên đây là lựa chọn lý tưởng cho cả những người muốn nâng chất lượng tín hiệu cũng như những người muốn đảm bảo tín hiệu được duy trì nguyên vẹn.

Trải nghiệm

Sau khi đưa đĩa vào, Le Player 3 sẽ cần một khoảng thời gian chừng 30 giây để đọc hết các dữ liệu từ đĩa. Tuy thời gian chờ hơi lâu nhưng thực tế, đây là điều mà rất nhiều đầu CD cao cấp thường gặp phải. Mức nhiễu ồn âm nền trong quá trình hoạt động là một yếu tố rất quan trọng và về mặt này, Métronome có thể tự tin rằng đây là một đầu đĩa cực kỳ yên tĩnh. Khi mới bắt đầu chạy, ta có thể nghe thấy tiếng cơ đĩa quay khá nhẹ nhưng chỉ vài giây sau đó, hoàn toàn không có tiếng động nào có thể nghe được ngay cả khi người nghe đứng rất gần đầu đĩa.

Mặc dù đầu CD transport không ảnh hưởng đến chất lượng âm thanh nhiều như loa hay ampli, đóng góp của nó đến hệ thống cũng rất quan trọng. Về cơ bản, càng đọc đĩa chính xác, quá trình sửa lỗi ở tầng digital càng ít được thực hiện thì tín hiệu sẽ càng trung thực hơn, dẫn đến sự cải thiện về mặt chất âm khi chuyển đổi sang từ digital thành analog. Khi phối ghép đầu CD transport Le Player 3 với bộ chuyển đổi Le DAC thông qua kết nối AES/EBU, những gì được tái hiện cực kỳ ấn tượng. Khi đã biết rõ về chất âm đặc trưng của bộ DAC này, người nghe có thể kết luận rằng đầu transport Le Player 3 sở hữu chất âm hoàn toàn trung tính, với độ chính xác cực cao và âm thanh rất rõ nét.

Bên cạnh đó, tính năng nâng tần số lấy mẫu được thêm vào không phải chỉ để chiều lòng các audiophile hay để tăng giá thành cho sản phẩm. Tính năng này được thực hiện ở một cấp độ rất cao và có khả năng cải thiện âm thanh một cách rõ rệt, tới mức nghe được thành tiếng. Để tận dụng hết tính năng này, người dùng nên sử dụng những album nhạc chất lượng tốt, và từ đây, thiết bị của Métronome sẽ làm nốt những việc còn lại.

Kết luận

Có thể thấy Le Player 3 là một đầu đĩa transport khá đơn giản, đẳng cấp và đáng tiền. Nó chỉ làm một nhiệm vụ duy nhất là đọc đĩa và trên thực tế, nhiệm vụ này được làm rất tốt. Thứ mà người dùng cần khi sử dụng đầu Le Player 3 là một hệ thống phối ghép cùng thật chất lượng, từ DAC cho đến ampli và loa. Chất âm của đầu đĩa này có thể mô tả ngắn gọn trong mấy từ như trung thực, chi tiết và kiểm soát tốt. Le Player 3 là một trong những đầu đĩa có khả năng tái tạo chi tiết và trung thực nhất, và sẽ rất lý tưởng nếu như người dùng có thể sử dụng nó cùng một bộ DAC chất lượng cao, chẳng hạn như Le DAC của chính Métronome.

Nguyễn Hào

Các bạn có thể tham khảo các sản phẩm khác tại đây

AptX và AptX HD – Những codec Bluetooth dành cho nhạc chất lượng cao