Đầu đĩa than Audio Technica AT-LP120XUSB

Là phiên bản kế nhiệm của một mâm đĩa than vốn rất được yêu thích, đầu đĩa than Audio Technica AT-LP120XUSB ngay từ lúc xuất hiện đã trở thành một trong những lựa chọn rất sáng giá ở phân khúc tầm trung.

Đĩa than đang nhanh chóng trở thành một trong những định dạng âm thanh vật lý được ưa chuộng nhất của thế kỷ 21 kể từ sự hồi phục cách đây hơn 10 năm. Trong năm 2020, bất chấp tình hình dịch bệnh, hơn 12 triệu đĩa vẫn được bán ra trên toàn cầu chỉ tính riêng từ trang Discogs – tăng trưởng lên đến 40% so với một năm trước đó. Một phần có thể vì trong thời kỳ giãn cách xã hội, người nghe có nhiều thời gian để giải trí hơn. Nhưng một phần khác cũng có thể đến từ các mâm đĩa than mới của Audio Technica, trong đó có AT-LP120XUSB.

Audio Technica AT LP120XUSB

Là phiên bản nâng cấp của một trong những mâm đĩa than phổ biến nhất nhưng nay đã ngừng sản xuất, AT-LP120USB, mâm đĩa than thế hệ mới này đã nhanh chóng thu hút được sự chú ý của tín đồ đĩa than kể từ lần đầu tiên ra mắt năm 2019. Thế nhưng, so với phiên bản cũ, AT-LP120XUSB giờ đây đã thay đổi như thế nào?

Thiết kế

Trong phân khúc tầm trung (với mức giá hiện tại là 350 đô la), AT-LP120XUSB được đánh giá là một trong những mâm đĩa than có phong cách khá bắt mắt, kết hợp giữa yếu tố cổ điển với công nghệ kỹ thuật hiện đại. Sự thay đổi của nó thực chất không xuất hiện ở ngoại hình mà thay vào đó là những yếu tố bên trong, và tất cả những tinh chỉnh này được thực hiện nhằm đản bảo AT-LP120XUSB có thể đem lại những màn trình diễn hấp dẫn hơn.

Ngoài hai lựa chọn màu hoàn thiện là đen hoặc bạc, AT-LP120XUSB còn bắt mắt nhờ vào thiết kế khá gọn gàng, có phần nhỏ nhắn hơn một chút (nhưng không quá nhiều) so với phiên bản tiền nhiệm. Ngay cả các chi tiết linh kiện của nó cũng khá đẳng cấp khi nhìn qua, từ núm xoay chỉnh tốc độ với khoá tinh thể thạch anh cho đến nút play/stop. Một vài chi tiết vẫn còn được giữ nguyên từ thế hệ trước, chẳng hạn như mâm xoay làm từ nhôm đúc khuôn cao cấp với vạch stroboscopic chỉ báo tốc độ khi soi đèn vào, phía trên phủ tấm lót nỉ, hay như tay cơ hình chữ S và nắp che bụi có thể tháo được.

Audio Technica AT LP120XUSB can

Cũng như phiên bản tiền nhiệm, mâm đĩa than AT-LP120XUSB áp dụng cơ chế truyền động trực tiếp (direct-drive). Cơ chế này thường có thời gian khởi động nhanh hơn và mạnh hơn so với cơ chế truyền động qua dây cu-roa (belt-drive) do motor được gắn trực tiếp vào trục xoay mâm. Tuy nhiên, chất âm của loại mâm đĩa than truyền động trực tiếp thường bị cho là kém hơn do rung chấn từ motor sẽ truyền thẳng sang mâm xoay. Để tránh điều này, mâm đĩa than AT-LP120XUSB được trang bị motor servo điện một chiều mới với một vài tinh chỉnh để hạn chế nhiễu ồn tới mức tối thiểu.

3 chữ “USB” trong tên của cỗ máy cho thấy mâm đĩa than này có thể kết nối với máy tính để chuyển đổi các bản thu đĩa than thành định dạng digital thông qua phần mềm Audacity đi kèm. Đối với nhiều người, tính năng này có phần hơi vô ích vì phần lớn các bản nhạc phổ biến hiện nay đều ở dạng digital và có thể phát qua các dịch vụ stream nhạc online. Tuy nhiên, nếu người dùng sở hữu một bộ sưu tập đĩa hiếm, không còn được phát hành nữa thì đây lại là chuyện khác.

Cũng giống như AT-LP120USB, thế hệ mâm đĩa than mới được tích hợp mạch phono preamp bên trong, cho phép người dùng kết nối trực tiếp với hệ thống âm thanh. Ở AT-LP120XUSB, mạch phono này giờ đã được nâng cấp để sở hữu một đáp tuyến tần số mượt hơn. Nếu người dùng muốn sử dụng preamp rời, họ có thể kết nối cổng line-out của mâm đĩa than với đầu vào RCA line-level của preamp một cách dễ dàng.

Audio Technica AT LP120XUSB sau

Dây cắm nguồn và dây đầu ra RCA của mâm đĩa than được thiết kế để có thể tháo rời dễ dàng. Điều này không chỉ để bảo vệ chúng khỏi hư hại, hỏng hóc trong trường hợp di chuyển nhiều mà còn giúp người dùng dễ nâng cấp hơn. Việc này cũng góp phần đem đến một trải nghiệm nghe thoả mãn hơn.

Đối với mâm đĩa than AT-LP120XUSB, Audio Technica đã loại bỏ đi nút tua ngược/phát lại của phiên bản tiền nhiệm. Nguyên nhân là vì AT-LP120USB được thiết kế dành cho DJ, trong khi AT-LP120XUSB là mâm đĩa than phục vụ khách hàng thông thường. Tất nhiên, một số tính năng phục vụ cho DJ vẫn được giữ lại, chẳng hạn như thanh trượt tinh chỉnh tốc độ (phạm vi tối đa giờ là +/-16%), đèn báo điểm đặt đầu kim hay bộ cơ chế nâng tay cơ thuỷ lực. Tốc độ của mâm đĩa than này cũng khá đa dạng với đầy đủ 3 mức: 33.3, 45 và 78 vòng/phút. Như vậy, dù nghe các đĩa đơn, đĩa hiện đại hay thậm chí đĩa than cổ, mâm AT-LP120XUSB vẫn có thể đáp ứng tốt nhu cầu của người nghe. Kim đĩa than đi kèm giờ đây là kim AT-VM95E sử dụng nam châm kép, thay thế cho kim AT-95E của mâm đĩa than cũ.

Trải nghiệm

Với bản thu album Appetite For Destruction của Gun N’ Roses từ năm 1987, ngay từ khi đặt kim lên đĩa, ta đã có thể cảm nhận được sự chi tiết, rõ ràng phát ra từ cặp loa Elipson Prestige Facet 6B BT phối ghép cùng. Mặc dù đây không phải là một hệ thống ngang tầm với những hệ thống hi-end, trải nghiệm mà nó mang lại vẫn rất thoả mãn. Trong quá trình nghe, ta sẽ không phát hiện thấy bất cứ dấu hiệu nào của rung chấn không mong muốn, cũng như sự thay đổi tốc độ bất thường. Điều này cho thấy mâm đĩa than AT-LP120XUSB hoạt động rất ổn định, đồng thời cơ chế chống trượt cũng thực hiện khá tốt nhiệm vụ của nó.

Audio Technica AT LP120XUSB cheo

Nếu như vẫn chưa chắc chắn muốn lựa chọn mâm đĩa than này, người nghe có thể tìm đến một số sản phẩm khác với mức giá thành tương tự và chất lượng rất ổn định. Audio Technica cung cấp mâm đĩa than AT-LP3 với mức giá thành rẻ hơn một chút, có thể nói là rất phù hợp với tầm tiền trong khi thể hiện được một chất âm khá cân bằng và tự nhiên.

Nếu muốn tìm đến lựa chọn cao cấp hơn hẳn, Clearaudio Concept chắc chắn là một sản phẩm hoàn hảo. Nó sở hữu một vẻ đẹp ấn tượng về ngoại hình, chất lượng âm thanh xuất sắc vượt trội so với tầm tiền trong khi giá thành của nó cũng khá dễ chịu, không quá đắt đỏ như nhiều mâm đĩa than khác.

Kết luận

Không phải ngẫu nhiên mà AT-LP120USB lại trở nên khá phổ biến đối với một bộ phận tín đồ của đĩa than thế hệ mới. Trước hết, mâm đĩa than này được thiết kế khá đẹp, với nhiều tính năng tiện lợi, mức giá thành hợp lý và quan trọng hơn, chất lượng âm thanh của nó không hề tệ. Vậy nên, nếu đã yêu thích nó, người nghe cũng sẽ có cảm nhận tương tự đối với AT-LP120XUSB, một phiên bản nâng cấp sáng giá với những thay đổi khiến trải nghiệm trở nên thoả mãn hơn.

Nguyễn Hào

Các bạn có thể tham khảo các sản phẩm khác tại đây

Lựa chọn power amp đèn hay power amp bán dẫn?