Kalista DreamPlayer One – Đầu CD độc lạ từ nước Pháp

Kalista DreamPlayer One giống như một sản phẩm trong mơ, với khả năng đem đến những gì ấn tượng nhất mà người nghe chưa từng được thấy từ đĩa CD chuẩn Red Book thông thường.

Trước khi tìm hiểu kỹ hơn về Kalista DreamPlayer One, chúng ta cũng nên hiểu qua một chút về lịch sử thương hiệu Kalista. Dominique Giner là người sáng lập thương hiệu Métronome Technologie vào năm 1987. Trước đó, ông từng làm việc cho hãng Jadis Electronics. Trong những năm cuối cùng ở Jadis, Dominique sử dụng thời gian rảnh để cải tiến đầu CD nhằm đáp ứng tiêu chuẩn của chính mình. Ở giai đoạn đầu những năm 90, không một đầu CD transport nào, kể cả những thiết bị cao cấp, có thể thỏa mãn được những đòi hỏi khắt khe của ông. Bởi vậy, từ khi mới ra đời, Métronome Technologie đã có sứ mệnh là bằng mọi cách phải khiến cho âm thanh từ CD, hay nói đúng hơn, âm thanh digital trở nên thật cuốn hút.

dau cd metronome technologie kalista dreamplay one

Tháng 5/2001, Dominique Giner bắt tay vào xây dựng dự án mạo hiểm nhất của mình – tạo ra chiếc đầu CD tốt nhất thời bấy giờ. Kalista là tên của dự án và cho đến nay nó đã phát triển thành một thương hiệu riêng, trực thuộc Métronome Technologie và chuyên sản xuất thiết bị Ultra High End. Xuất hiện vào năm 2018, DreamPlayer One là sản phẩm mới nhất của họ và tất nhiên, có khá nhiều điều thú vị khi tìm hiểu về sản phẩm này.

Giới thiệu về Kalista DreamPlayer One

Cái tên “One” đã nói lên tất cả – đây là một thiết bị kết hợp giữa đầu CD transport (Kalista gọi nó là CD turntable) và DAC. Trên thực tế, đây là lựa chọn thay thế tốt nhất cho DreamPlay CD và DreamPlay DAC, bởi lẽ cả hai thiết bị này đều rất cồng kềnh với 4 thân máy, cũng như giá thành rất đắt đỏ. Jean Marie Clauzel – chủ tịch hiện thời của Métronome cho biết đây cũng là chiếc đầu CD player đầu tiên được sản xuất bởi thương hiệu Kalista. DreamPlay One có thể nói chính là thành quả nghiên cứu kéo dài kể từ thế hệ đầu tiên của Kalista cho đến nay.

dau cd metronome technologie kalista dreamplay one black

Có thể thấy, vẫn giữ phong cách khá quen thuộc của Kalista, có nghĩa là khá lạ mắt đối với rất nhiều người, DreamPlay One sở hữu thiết kế thân máy hai cấu trúc, cả hai đều có hình tam giác, đặt ngược chiều và chồng lên nhau khiến nó có hình gần giống như hình lục giác. Cấu trúc bên dưới là một đế nhôm để đặt các linh kiện điện tử; trong khi cấu trúc bên trên làm hoàn toàn bằng nhựa methacrylate trong suốt, với các trụ nhôm tròn gắn chân đế nón bằng thép đặt ở ba đỉnh của tam giác. Jean Marie Clauzel cho biết việc lựa chọn vật liệu cũng như cách phối hợp chúng sẽ tạo nên sự khác biệt. Cụ thể, khả năng hấp thụ và truyền rung chấn của nhôm, methacrylate và thép không giống nhau, vì thế khi kết hợp chúng sẽ tạo nên một cơ chế cách ly rất hiệu quả.

Phần cấu trúc methacrylate của đầu Kalista có nhiệm vụ làm bệ đỡ cho cả thiết bị nhờ vào ba chân trụ mà chúng ta vừa nói trên, đồng thời cũng là nơi đặt bộ cơ quay đĩa ở trên đỉnh. Như vậy có thể thấy thiết kế của Kalista đã tách rời hoàn toàn bộ cơ quay đĩa khỏi các linh kiện khác. Ở phần trước của cấu trúc bằng nhôm bên dưới, có một khoang tách biệt hoàn toàn để đặt màn hình digital của thiết bị. Toàn bộ cỗ máy này có kích thước 450mm x 135mm x 460mm và khá nặng, lên đến 24kg, có thể thấy khối lượng này nặng hơn rất nhiều so với một đầu CD thông thường.

Và quan trọng hơn, nếu như những đầu CD cao cấp nặng như vậy vì có mạch nguồn sử dụng biến áp bên trong thì với Kalista, khối lượng đó là còn chưa tính đến mạch nguồn. Thay vì sử dụng mạch tích hợp, thiết bị được trang bị bộ nguồn riêng Elektra, với thiết kế rất giống với các thiết bị như DAC hay CD transport của Métronome. Bộ nguồn Elektra cũng sở hữu kích thước khá lớn: 450mm x 105mm x 435mm và nặng tới 15kg.

dau cd metronome technologie kalista dreamplay one mat sau

Chi tiết kỹ thuật

Cũng giống như các thiết bị khác của Kalista và Métronome, màn hình cảm ứng của DreamPlay One được làm khá sáng sủa, dễ nhìn từ xa và rất trực quan, dễ hiểu. Các phím điều khiển cơ bản có hình nửa biểu tượng thông thường bị cắt ngang có thể sẽ hơi lạ lẫm đối với những người chưa quen, nhưng không thể phủ nhận rằng chúng đem lại một phong cách rất cá tính cho sản phẩm.

Mạch DAC của thiết bị được thiết kế dưới dạng dual-mono, như vậy sẽ có hai chip DAC chia đều cho hai kênh trái / phải. Nhiệm vụ chuyển đổi tín hiệu được giao cho cặp chip DAC cao cấp thuộc thế hệ mới nhất của Asahi Kasei – AK4497. Mặc dù chip DAC này có khả năng đọc được cái file PCM và DSD chất lượng cao, việc chúng được áp dụng cho một đầu CD chỉ có thể đọc được chuẩn Red Book có thể sẽ khiến nhiều người hơi tiếc nuối. Tuy nhiên, với tiêu chí tận dụng hết năng lực tiềm ẩn của định dạng CD, việc sử dụng cặp chip này có thể sẽ là chìa khóa để giải mã cho chất âm của thiết bị.

dau cd metronome kalista dreamplay one hay

Thiết kế cho bộ cơ đĩa của DreamPlay One cũng rất ấn tượng. Đĩa sẽ được đặt lộ ra ngoài giống như các đầu CD của Transrotor. Bộ cơ được sử dụng là Philips CDM12PRO (v.6.8) đã được chỉnh sửa lại, với phần kết cấu làm bằng kim loại cực kỳ chắc chắn. Đĩa sau khi được đặt lên một trục thép gắn liền với motor sẽ được cố định bằng một cục chặn làm từ Perspex và nhôm, có hình dạng rất giống với phần cấu trúc methacrylate thu nhỏ. Giải thích cho lựa chọn sử dụng bộ cơ đĩa của Philips, bộ cơ CDM12 ban đầu được thiết kế là để dành cho các máy phát nhạc jukebox vốn đòi hỏi cường độ làm việc cực lớn, độ tin cậy phải cao. Trong suốt quá trình phát triển gần 40 năm, họ cho biết rằng bộ cơ Pro của Philips đã được cải tiến khá nhiều để đáp ứng các tiêu chuẩn khắt khe nhất. Và dù cho Philips đã ngừng sản xuất bộ cơ này, Métronome cũng như Kalista đã kịp dự trữ một lượng rất lớn để phục vụ cho các đầu đĩa hiện tại cũng như trong tương lai.

Bên trong mạch nguồn Elektra, các kỹ sư đã sử dụng ba biến áp nguồn xuyến cùng 7 đường điều chỉnh độc lập để cấp điện cho các bộ phận quan trọng của thiết bị, bao gồm bộ phát laser, servo ổ đĩa và các tính năng điều khiển. Các kỹ sư cho biết thiết kế mạch nguồn như vậy có thể bảo vệ thiết bị khỏi nhiễu EMI / RFI, đồng thời đảm bảo một chất âm sống động không thua kém gì analog.

Ở đằng sau thiết bị, ta có thể thấy ngoài cổng đầu ra analog XLR và RCA thông thường, DreamPlay One còn được trang bị các cổng digital output như AES/EBU, S/PDIF và Toslink. Như vậy, người dùng có thể phối ghép thiết bị với một DAC khác để thay đổi chất âm, mặc dù ở phần thiết lập của đầu đĩa, ta vẫn có thể thấy 6 chế độ lọc digital khác nhau, gồm Sharp Rolloff, Slow Rolloff, Short Delay Sharp Rolloff, Short Delay Slow Rolloff, Super Slow Rolloff, và Low Dispersion Short Delay.

dau cd metronome kalista dreamplay one tot

Đối với một đầu CD cao cấp, giá khoảng 45 nghìn đô la, người dùng sẽ yêu cầu những gì? Một chất âm “đẹp” đúng nghĩa, giàu nhạc tính hay sự chi tiết, lớp lang ít khi được thể hiện tốt ở định dạng CD? Trên thực tế, DreamPlay One dung hòa được cả hai yếu tố này. Với bộ lọc mặc định Sharp Rolloff, chất âm có phần khá nhanh, kiểm soát tốt, thể hiện từng chi tiết rõ ràng. Thế nhưng, chất âm tốt nhất phải kể đến bộ lọc Slow Rolloff, bởi lúc này, cảm giác về thời gian, độ rã âm, kéo dài trở nên chân thực hơn hẳn chứ không bị kết thúc hơi quá nhanh.

Kết luận

Kalista DreamPlay One là một sản phẩm cao cấp đúng nghĩa, cả về ngoại hình cũng như chất âm. Mức giá 45 nghìn có thể rất cao so với một đầu CD ngay cả trong phân khúc high-end, thế nhưng DreamPlay One xứng đáng với con số này. Không chỉ đem lại những giờ phút thư giãn cho người nghe, chiếc đầu CD này còn có thể trở thành một vật trang trí rất đẹp và sang, rũ bỏ hình ảnh to lớn, nặng nề thường thấy ở các đầu đĩa thông thường.

Các bạn có thể tham khảo các sản phẩm khác tại đây

Nuda – Nối tiếp sự ấn tượng của Viva Master Horn

Bách Diệp