Métronome AQWO – Đầu CD/SACD kiêm DAC đẳng cấp thế giới

Với AQWO, một lần nữa Métronome lại khẳng định rằng họ là một trong những thương hiệu hàng đầu, chuyên về các giải pháp digital cao cấp cho giới audiophile.

Métronome là một thương hiệu khá quen thuộc đối với những ai có thói quen tìm hiểu về các thiết bị âm thanh cao cấp, đặc biệt là về đầu CD/SACD hay DAC. Kể từ năm 1987 đến nay, thương hiệu đến từ Pháp này đã cho ra mắt hàng chục sản phẩm và tất cả đều được giới chuyên môn cũng như người nghe đánh giá rất cao. Trong quá khứ, Métronome từng sản xuất loa, ampli và nhiều thiết bị khác, giờ đây hãng tập trung vào các sản phẩm digital với khả năng chơi nhạc số chất lượng cao, trong đó bao gồm DAC, CD transport, đầu CD kiêm DAC và kể từ 2016, Métronome bắt đầu cho ra mắt các music server của riêng mình.

Triết lý thiết kế của hãng là tạo ra những sản phẩm chất lượng cao có khả năng chơi được tốt các định dạng mới nhất cũng như cổ điển nhất. Mọi thiết bị của Métronome đều được sản xuất thủ công và được các kỹ sư giám sát nghiêm ngặt để đảm bảo chất lượng hoàn thiện và khả năng trình diễn tuyệt hảo nhất.

dau cdsacd metronome aqwo

Giới thiệu về đầu SACD kiêm DAC Métronome AQWO

Mặc dù đĩa SACD đã ra đời từ cách đây hơn 20 năm, AQWO (2018) lại là thiết bị đầu tiên của Métronome thực sự phục vụ được cho định dạng này. Sự xuất hiện của AQWO là có lý do của nó. Trong những năm gần đây, Pioneer và Marantz đã cho ra mắt một loạt đầu đĩa hoặc chỉ thuần cho audio, hoặc có thểm khả năng đọc được đĩa DVD. Bên cạnh đó, công nghệ DSD – công nghệ định dạng đứng đằng sau đĩa SACD đang ngày càng trở nên phổ biến. Không ít các  trang mạng cung cấp các bản thu định dạng DSD mà thậm chí còn có những trang như NativeDSD chỉ bán những bản thu gốc, ban đầu được làm luôn dưới dạng DSD, với hơn 1500 album hoặc 22 nghìn bản nhạc, đến từ 64 hãng thu âm khác nhau.

dau cdsacd metronome aqwo hay

Cũng như các sản phẩm của Métronome, AQWO được thiết kế rất đẹp, rất sang trọng với vẻ bề ngoài đồ sộ hơn hẳn so với các đầu đĩa thế hệ trước của hãng (425 x 130 x 415mm, 15kg). Phần thân máy được làm bằng nhôm đem đến cảm giác rất chắc chắn, một phần còn là nhờ vào tấm mặt trước khá dày dặn. Cỗ máy sở hữu thiết kế rất tối giản. Ở mặt trước chỉ có một công tắc On / Standby cùng màn hình cảm ứng 6.5 inches. Sản phẩm có hai lựa chọn màu hoàn thiện là đen và bạc. Cái tên AQWO của thiết bị không phải là viết tắt của cụm từ nào mà là biến thể từ tiếng Hy Lạp cổ “ἀκούω”, có nghĩa là “nghe”.

Chi tiết kỹ thuật

Bên trong khối nhôm đồ sộ AQWO, chúng ta sẽ tìm thấy cặp chip DAC AK4479 từ dòng Velvet Sound Verita, với khả năng xử lý không phải chỉ mỗi file DSD mà còn cả PCM chất lượng cao 32-bit / 768kHz. Kể từ khi xuất hiện vào năm 2016 đến nay, chip DAC Velvet Sound đã xuất hiện trên khá nhiều sản phẩm, từ network player DSC của Métronome, các đầu đĩa Grandioso của Esoteric hay dòng Katalyst DAC đến từ Linn.

 dau cdsacd metronome aqwo chi tiet

Đi cùng với bộ phận DAC là 6 thiết lập bộ lọc digital khác nhau. Mặc dù mỗi thiết lập có thể đem đến những thay đổi nhất định trong chất âm, sự thay đổi nhỏ nhoi ấy rồi sẽ dễ dàng bị lấn át bởi chất âm riêng biệt, độc đáo của AQWO, nhất là khi sử dụng tầng đầu ra được hỗ trợ bằng bóng chân không. Tầng đầu ra bóng chân không này cũng là một lựa chọn, có thể yêu cầu nhà sản xuất lắp đặt trước khi xuất xưởng hoặc nâng cấp sau cũng được.

Métronome AQWO sử dụng cơ chế top loader (khay đĩa nạp từ trên nóc máy), sử dụng bộ cơ của D&M (Denon và Marrantz) với nắp trượt để che cho khay đĩa. Nắp trượt này cũng được làm bằng nhôm để đồng bộ cùng với thân máy. Đĩa khi cho vào sẽ được cố định bằng clamp Delring. Điểm thú vị của chiếc clamp này là tuy không nặng nhưng lại có từ tính, khiến đĩa vẫn có thể quay tự do nhưng lại được cố định rất chắc chắn.

Mặt trước của cỗ máy được thiết kế rất đơn giản. Bên cạnh nút On / Off chỉ có một màn hình cảm ứng khá lớn, kích thước lên tới 6.5 inch. Màn hình không chỉ hiển thị các thông tin cơ bản như track đang chơi, thời lượng bản nhạc mà còn cung cấp khả năng điều khiển thiết bị cũng như các thiết lập điều chỉnh. Trong số đó, có những thiết lập thuần để mang tính trang trí như thay đổi màu chữ để phù hợp với sở thích của người sử dụng.

dau cdsacd metronome aqwo black

Bên cạnh khả năng chơi từ đĩa do là đầu CD/SACD, bản thân Métronome AQWO cũng là DAC, do đó thiết bị này được trang bị khá đa dạng cổng đầu vào digital, gồm một cổng USB Type B, hai cổng AES/EBU, hai cổng optical và hai cổng Toslink. Ngoài ra, do còn có thể dùng làm đầu transport thuần nên cỗ máy này cũng được trang bị cổng đầu ra digital, với cổng AES/EBU, optical và Toslink. Bên cạnh đó, cỗ máy còn có cổng I2S HDMI dành cho trường hợp DAC ngoài của người sử dụng hỗ trợ cho loại kết nối này. Đây có lẽ cũng là lý do Métronome không gọi AQWO là đầu CD player, mà là đầu CD/SACD transport kiêm DAC. Tất nhiên, khi không cần phải kết nối với DAC, người dùng có thể kết nối với preamp thông qua cổng đầu ra analog, gồm một cặp cổng RCA và một cặp cổng XLR. Nhìn chung với hơn 400 triệu VNĐ cho AQWO, người dùng đang sở hữu trong tay một thiết bị ba trong một, hoặc đầu CD, hoặc DAC, hoặc đầu CD/SACD transport.

Để mô tả về chất âm của AQWO, chúng ta có thể sử dụng cụm từ: “Bất thường”. Chí ít, ở AQWO chúng ta không tìm thấy điểm nào giống với những đầu SACD thường gặp khác. Thay vì phô diễn khả năng trích xuất từng chi tiết nhỏ ở bản thu, chất âm của AQWO lại dựa khá nhiều vào sự ấm áp cũng như độ mượt mà. Nhìn chung, ở chiếc đầu CD/SACD này, người nghe vẫn cảm nhận được không gian rộng lớn với độ chi tiết rất đa dạng, cùng cảm nhận rõ rệt về không gian bao vây xung quanh, đặc biệt là khi chơi trên đĩa SACD hoặc file DSD. Tuy nhiên, chất âm này còn lâu mới có thể đạt đến mức lột tả chi tiết giống như các đầu SACD theo trường phái “chi tiết tối đa”, một trường phái khiến cho nhiều người thậm chí còn cảm thấy hơi mệt mỏi sau khi nghe nếu chưa thực sự quen với phong cách này.

dau cdsacd metronome aqwo dep

Khi chuyển sang tầng đầu ra sử dụng đèn chân không, những hiệu ứng chất âm của AQWO sẽ còn được khuếch đại mạnh mẽ hơn, giàu nhạc tính và thậm chí có phần nịnh tai người nghe, đến mức chỉ những ai quen với chất âm ngọt, giàu nhạc tính quá mức mới nên nghĩ đến chuyện lựa chọn chế độ này.

Tuy vậy, AQWO cũng có thế mạnh rất lớn nằm ở chỗ nhất quán giữa chất lượng các định dạng đưa vào. Dù sử dụng đĩa hay file nhạc số, dù là DSD hay PCM, dù qua cổng USB hay S/PDIF, có thể thấy chất âm phát ra vẫn không có sự thay đổi nào đáng kể.

Kết luận

AQWO không hẳn là chiếc đầu đĩa CD/SACD mà bất cứ ai cũng có thể nghe được. Trước hết, mức giá của nó đã đủ để xây dựng nên một hệ thống cao cấp, và thứ nữa, đây là một chiếc đầu đĩa mà người nghe cần phải trải nghiệm rất nhiều trước khi đưa ra quyết định có nên mua hay không. Điều này thậm chí sẽ còn đúng hơn nữa khi người mua phải đứng giữa lựa chọn có nên lắp thêm tầng đầu ra dùng đèn điện tử hay không, vì rõ ràng, AQWO lật ngược lại quan điểm cho rằng digital thiên về độ chính xác, còn analog chủ đạo về nhạc tính. Đây không phải là một đầu đĩa có chất âm không hay mà ngược lại, ở nó chúng ta có thể tìm thấy những đặc điểm hiếm khi xuất hiện trên một thiết bị digital. Vấn đề chỉ nằm ở chỗ thiết bị này rất kén người nghe mà thôi.

Các bạn có thể tham khảo các sản phẩm khác tại đây

Hướng dẫn chọn mua ampli đèn tốt nhất

Bách Diệp