Métronome C6+ – DAC cao cấp sử dụng đèn điện tử

Những bộ DAC với mức giá lên đến hàng nghìn euro của Métronome chưa bao giờ khiến người nghe phải thất vọng. Vậy nên, chúng ta có thể tin tưởng rằng bộ DACC6+ của họ cũng không phải là ngoại lệ.

Trong thời buổi khi mà những bộ DAC tí hon, có giá chỉ hơn 100 đô la một chút đang ngày càng phổ biến trên thị trường, liệu rằng việc đầu tư những bộ DAC đồ sộ, giá trị lên đến hàng chục nghìn đô la liệu có còn đúng không? Câu trả lời chắc chắn sẽ là có. DAC, suy cho cùng cũng giống như đầu CD, đều là thiết bị nguồn phát. Âm thanh chỉ có thể hay khi mọi thiết bị trong hệ thống đều chuẩn, như vậy, DAC, hoặc bất cứ nguồn phát nào khác, đều có ảnh hưởng rất quan trọng.

Métronome – thương hiệu âm thanh nổi tiếng từ Pháp hiểu rõ điều này. Trong quá trình hơn 30 năm xây dựng thương hiệu, hãng âm thanh này nổi tiếng với những thiết bị audio digital chất lượng cao, coi trọng cả hai yếu tố chất lượng âm thanh cũng như ngoại hình. Các sản phẩm của hãng như đầu CD, DAC thường được đánh giá rất cao, khiến Métronome nằm trong số những thương hiệu hàng đầu thế giới trong lĩnh vực này, bên cạnh những tên tuổi như dCS, Goldmund hay Esoteric.

bo giai ma DAC metronome c6plus mat truoc

Giới thiệu về DAC Métronome C6+

C6+ được ra mắt vào năm 2015, là phiên bản nâng cấp của bộ DAC C6, đối tác của đầu CD transport T6 trong khoảng thời gian 2012 – 2013. Trước Le DAC năm 2018, các phiên bản DAC thế hệ cũ có dấu “+” cho thấy chúng được nâng cấp để có thể xử lý được các định dạng DSD. Dòng DAC này hiện tại có ba phiên bản, trong đó C5+ là phiên bản sử dụng bán dẫn, C6+ sở hữu tầng đầu ra sử dụng bóng đèn, C8+ là phiên bản cao cấp nhất, cho phép lựa chọn tầng đầu ra dùng bóng đèn hay bán dẫn, sở hữu nguồn ngoài Elektra. Ngoài ra, chúng ta còn có Nausicaa, một phiên bản nâng cấp cho C8 ra mắt vào năm 2013, với phong cách rất giống với các sản phẩm Kalista – một thương hiệu khác trực thuộc Métronome.

So với C5+, C6+ có phần dày dặn, chắc chắn hơn với kích thước 450 x 115 x 435 mm và nặng đến 14kg. Nhìn chung, phong cách thiết kế của C6+ và C5+ khá giống nhau, đều sử dụng khung thân kim loại khá bền bỉ, mặt trước dùng một tấm nhôm dày, hơi lõm vào tạo thành một đường cong rất nghệ thuật. Giống như các sản phẩm khác do Métronome làm ra, C6+ có thể trở thành một món đồ trang trí đẹp trong phòng nghe. Từng chi tiết nhỏ trên cỗ máy đều thể hiện sự tài năng cũng như tay nghề của người kỹ sư. Dù chọn bất cứ sản phẩm nào của hãng, người dùng đều có thể yên tâm rằng tất cả đều được hoàn thiện thủ công tại Pháp, dưới một quy trình lắp đặt và kiểm tra cực kỳ nghiêm ngặt.

bo giai ma DAC metronome c6plus

Chi tiết kỹ thuật

Cũng giống như C5+, C6+ mang phong cách thiết kế rất đơn giản, chỉ có màn hình LED nền xanh cùng hai switch gạt, môt để lựa chọn cổng đầu vào, một để chỉnh pha cho cỗ máy. Thiết bị không mang nút On / Off mà chỉ có thể tắt hoàn toàn thông qua công tắc ở đằng sau. Ngoài ra, khi ngắt kết nối thiết bị nguồn phát, C6+ sẽ tự chuyển về chế độ standby.

Ở đằng sau cỗ máy, ta có thể tìm thấy cổng đầu vào USB Type B có khả năng đọc các file PCM 32-bit / 384kHz cũng như DSD256. Các cổng đầu vào khác, gồm một cổng AES / EBU, một cổng S/PDIF và một cổng optical Toslink  có khả năng đọc file PCM với chất lượng tối đa là 24-bit / 192kHz. Métronome C6+ được trang bị một cặp cổng XLR và một cặp cổng RCA đầu ra.

Để làm nhiệm vụ chuyển đổi tín hiệu từ digital sang analog, C6+ sử dụng một cặp chip Asahi Kasei AK4490 xếp theo cấu trúc dual mono, với mỗi chip ở một bên kênh trái / phải. Trước khi đến được tầng chuyển đổi này, tín hiệu digital đầu vào sẽ được một chip Texas Instruments SRC chuyển hết về định dạng 24-bit/192kHz. Cổng USB Type B của DAC C6+ có thể đọc được file PCM chất lượng cao hơn cũng như DSD là do thiết bị này được trang bị module USB Amanero Technologies Combo384. Mạch nguồn của C6+ được thiết kế giống như của C5+, sử dụng 3 biến áp nguồn xuyến với 7 đường điện điều chỉnh độc lập để đảm bảo ngăn chặn nhiễu EMI / RFI một cách hiệu quả.

Khác biệt lớn nhất mà Métronome C6+ sở hữu nằm ở chỗ, giờ đây ở tầng đầu ra analog của thiết bị có thêm một cặp bóng đèn triode JAN6922. Nếu mở máy ra sẽ thấy bên trong có những hộp kim loại rất nhỏ, đó chính là các biến áp được sử dụng để đi cùng với cặp bóng đèn này. Với việc sử dụng tầng đầu ra trang bị bóng đèn, chắc hẳn nhiều người sẽ kỳ vọng rằng Métronome C6+ sẽ sở hữu một chất âm rất khác so với C5+.

bo giai ma DAC metronome c6plus mat sau

Bất kể sử dụng loại nhạc nào để đưa vào bộ DAC C6+, dù là file digital DSD, PCM, đĩa CD Red Book hay SACD, bất cứ ai cũng phải công nhận rằng C6+ sở hữu một chất âm thuyết phục. Quay trở lại câu hỏi C5+ và C6+ có điểm gì khác nhau, câu trả lời là nếu như C5+ giữ nguyên sự chính xác cùng khả năng tái hiện hoàn hảo thì C6+ lại thể hiện độ méo và lên màu rất nhẹ. Ở dải 20kHz, đáp tuyến tần số sẽ là từ -1.5dB đến -1.3dB, trong khi ở dải 45kHz nó sẽ thành -5.4dB đến -4.1dB. Tuy nhiên, rõ nhất vẫn là phải đo méo hài tổng. Với công suất đầu ra lên đến mức cao nhất, méo hài tổng ở C6+ sẽ xấp xỉ 0.2%, cao hơn khá nhiều so với C5+. Phản ứng này khiến nhiều người dễ liên tưởng đến ampli đèn, vì chất âm đặc biệt của ampli đèn cũng là do nhiễu nhiệt tạo thành. California Audio Lab đã từng dựa vào hiện tượng này để cho ra mắt đầu CD Player dùng đèn đầu tiên cách đây hơn 30 năm, và từ đó đến nay, các thiết bị nguồn phát xuất âm bằng đèn đã có một chỗ đứng riêng trên thị trường.

Với một chất âm có phần hài hòa hơn, C6+ đem đến cảm giác cân bằng giữa độ chi tiết, trong suốt với nhạc tính, khiến người nghe có thể nghe hàng giờ liền mà không hề cảm thấy chán. Giống như C5+, C6+ xây dựng được trường sân khấu âm thanh riêng với từng nét chi tiết rất rõ ràng và cụ thể, từ cách sắp xếp phân lớp nhạc cụ trên sân khấu cho đến từng đường nét riêng của nhạc cụ, người hát, tạo nên âm hình rất hoàn hảo. Tuy nhiên, với đầu ra sử dụng đèn, ta không còn cảm giác độ chi tiết giống như C5+ mà thay vào đó là một chất âm ấm áp, có phần hơi dày dặn nhưng không đến mức quá ngọt, quá nịnh tai người nghe.

Nhìn chung, C6+ sở hữu một chất âm tương đối cân bằng, chi tiết nhưng vẫn rất tự nhiên và sống động. Điều đó khiến bộ DAC này dù là thiết bị digital nhưng lại sở hữu chất âm rất “analog”. Và tất nhiên, vẫn giữ nguyên truyền thống của một thiết bị do Métronome sản xuất, C6+ còn có ưu điểm chơi hay dù sử dụng bất cứ nguồn nhạc nào. Suy cho cùng, đối với một thiết bị mang giá trị lên đến 11 nghìn euro, việc chỉ chơi hay một cổng đầu vào tín hiệu quả là điều lãng phí cực kỳ lớn.

Kết luận

Dù mang mức giá cao hơn, C6+ không hẳn là một phiên bản cao cấp hơn của C5+ mà giống như một lựa chọn hơn. Lựa chọn này không chỉ dựa vào điều kiện kinh tế mà còn cả sở thích của người nghe. Nếu như họ muốn sở hữu chất âm cực kỳ chi tiết, với độ chính xác rất cao thì C5+ chính là thứ mà họ cần tìm đến. Còn nếu chất âm giàu nhạc tính, cân bằng hài hòa giữa độ chính xác và sự ngọt ngào dễ nghe thì C6+ là một lựa chọn mà người nghe không nên bỏ qua.

Bạn có thể tham khảo sản phẩm khác tại đây

Lịch sử hình thành thương hiệu Tannoy

Thanh Tùng