Phono preamp Pass Labs XP-15

Với mức giá dưới 4000 đô la, Pass Labs XP-15 là bộ phono preamp dành cho các hệ thống âm thanh cao cấp sử dụng mâm đĩa than. Sản phẩm của Pass Labs chắc chắn sẽ khiến người nghe phải hài lòng, ngay cả với những người khó tính nhất.

Pass Labs là một trong những hãng âm thanh nổi tiếng nhất của nước Mỹ với các thiết bị thuộc phân khúc siêu sang. Thương hiệu này được Nelson Pass – một kỹ sư nổi tiếng trong giới audiophile thành lập vào năm 1991, mở đầu bằng một loạt ampli single-ended class A cực kỳ nổi tiếng. Năm 1997, Pass Labs bắt đầu sản xuất phono preamp và cho đến nay, danh sách sản phẩm của họ có hai chiếc phono preamp khác nhau. XP-25 là một thiết bị hai thân máy với thiết kế mạch nguồn riêng để giảm tác động lên chất âm của hệ thống. Cỗ máy thứ hai, XP-15, có thể xem như là một phiên bản tối giản nhưng vẫn đảm bảo khả năng đem đến chất âm tốt nhất có thể.

Pass Labs XP 15

Thiết kế

Được thiết kế dưới bàn tay của Wayne Colburn – một kỹ sư kỳ cựu tại Pass Labs, XP-15 chính là một chiếc phono preamp trong tầm giá 3800 đô la mà bất cứ ai cũng muốn sở hữu. Khác biệt lớn nhất của nó với XP-25 nằm ở chỗ XP-15 chỉ sở hữu một thân máy duy nhất, còn lại cả hai đều giống nhau: đều sử dụng linh kiện bán dẫn hoàn toàn, đều mang thiết kế dual-mono với độ nhiễu ồn rất thấp. Phía sau cỗ máy là tất cả những gì ta cần ở một phono preamp cao cấp: có hai đầu vào single-ended, một cho kim Moving Magnet và một cho kim Moving Coil (kim Moving Iron cũng có thể dùng với cỗ máy này). XP-15 được trang bị cả đầu ra XLR lẫn RCA. Để đảm bảo tính linh hoạt khi sử dụng, ở mỗi kênh trái/phải, nhà sản xuất đã trang bị 2 dãy switch để lựa chọn loại kim, điều chỉnh độ lợi và trở kháng cho phù hơp với kim được sử dụng. Tải trở kháng cho kim Moving Magnet được cố định ở 47K Ohm, với độ lợi 46dB. Dung kháng cho kim Moving Magnet có thể thiết lập trong phạm vi từ 100pF đến 750pF.

Đối với kim Moving Coil, có ba mức độ lợi để lựa chọn là 56dB, 66dB và 76dB. Ngoài ra còn có 8 thiết lập tải trở kháng cơ bản, có thể tạo thành 256 tổ hợp khác nhau, trải dài từ 2 đến đến 47K Ohm. Dung kháng có thể thêm vào để tinh chỉnh cân bằng tần số và đáp tuyến động. Việc để hình ảnh hướng dẫn thiết lập cho các switch bên cạnh cổng cắm dây nguồn là một cách khá thông minh vì như vậy, người dùng có thể dễ dàng tra cứu ngay cả khi không có sách hướng dẫn sử dụng nếu họ hiểu được quy luật của các switch này. Cuối cùng, ở mặt sau còn có cổng cắm dây nguồn IEC, hốc giữ cầu chì và cọc tiếp địa cho mâm đĩa than.

Pass Labs XP 15 sau

Mặt trước của XP-15 được thiết kế rất đơn giản và cũng rất quen thuộc với những ai đã từng biết đến Pass Labs. Nhiều người tin rằng đây là một thiết kế mang tính cổ điển khác đến từ chủ tích hiện tại của Pass Labs, Desmond Harrington. Sở dĩ đơn giản bởi ở mặt trước chỉ có duy nhất một đèn LED nhỏ màu xanh dương ở phía dưới logo Pass, làm nhiệm vụ thông báo tình trạng hoạt động của máy. Dòng phono preamp XP không có công tắc nguồn, do đó nó chỉ ngừng hoạt động khi tháo dây nguồn ra. Công suất tiêu thụ của XP-15 rất thấp, dừng lại ở con số 15 watt. Vì thể, để đảm bảo chất lượng âm thanh lúc nào cũng trong tình trạng tốt nhấ, người dùng nên để máy hoạt động 24/7.

Các thông số khác của XP-15 cũng đặc biệt chẳng kém gì chất âm của nó. Nhờ vào đường cong RIAA đặc biệt, gần như tuyến tính hoàn toàn, độ chính xác mà phono preamp này tái hiện lại rất cao, dung sai của nó chỉ thu gọn ở mức 1/10 của 1 dB, kéo dài suốt 10 quãng tám. Trở kháng của tín hiệu đầu ra là 300 Ohm, với điện áp đầu ra tối đa là 20 volt RMS cùng độ nhiễu ồn tham chiếu -81dB đối với 1mV khi dùng kim Moving Coil. Việc điều chỉnh được độ lợi khiến chiếc phono preamp này có thể dùng được với gần như mọi kim Moving Coil hiện nay mà không cần phải sử dụng thêm biến áp thượng.

Chất âm

Khi phối ghép cùng với ampli tích hợp Audia Flight FLS1, sử dụng mâm đĩa than Torqueo T-34 Compact Exclusive, tay cơ Jelco SA 750L cùng kim Koetsu Urushi, loa Wilson Benesch P1.0, điều đầu tiên mà người nghe cảm nhận được là một chất âm rất uy lực và trong suốt. Độ động của hệ thống này có thể khiến bất cứ ai cũng phải giật mình, và ngay cả khi chơi với mức âm lượng cực kỳ lớn, những gì được tái hiện lại vẫn rất ấn tượng, với độ méo tiếng cực kỳ nhỏ, khó nghe thấy vì nó thậm chí còn yếu hơn cả nhiễu ồn âm nền của bản thu.

Pass Labs XP 15 dep

Một trong những thế mạnh của XP-15 chính là sự chi tiết cùng quy mô mà nó đem lại. Dường như từng bit tín hiệu nhỏ nhất từ mâm đĩa than, tay cơ và kim lấy ra từ đĩa đều được tái hiện lại. Ta có thể dễ dàng nhận ra một cách rạch ròi từng tiếng búng của đàn guitar bass, từng tiếng gõ phách lên cymbal trước khi âm cộng hưởng của nó hòa vào. Bên cạnh đó, vì XP-15 có độ nhiễu ồn cực kỳ thấp, tất cả các tín hiệu âm nhạc đều có thể dễ dàng đến tai người nghe ngay cả khi chơi với mức âm lượng rất thấp. Bên cạnh độ chi tiết, XP-15 còn thể hiện rõ âm trường đa chiều được phân lớp rất rõ ràng, với độ rộng và chiều sâu hoàn hảo. Các nghệ sĩ biểu diễn được tái hiện lại trên một sân khấu rộng, với khoảng cách hợp lý, đem đến cảm giác rất sống động chứ không chỉ gợi lên hình ảnh 2D thiếu mất chiều sâu như khi xem trên TV. Mức độ thực tế này khiến bất cứ ai cũng phải trầm trồ trước khả năng của chiếc phono preamp, nhất là khi chơi những bản thu có chất lượng cực tốt.

Kết luận

Trái với những phono preamp thông thường vốn sở hữu chất âm dễ nghe nhưng nhanh chóng bị lên màu, Pass Labs XP-15 khi được thiết lập chuẩn với kim đĩa than sẽ thể hiện các âm sắc với những đặc tính khó tin như chắc chắn, nhanh nhạy, chính xác, giàu chi tiết cũng như âm hình stereo tốt. Đây chính là chiếc phono preamp cao cấp dành cho những ai muốn thể hiện hết toàn bộ chất âm từ bộ sưu tập đĩa than của mình. Ngay cả khi đứng trong một hệ thống với những thiết bị đắt đỏ hơn, XP-15 vẫn tỏ ra không hề kém cạnh, xứng đáng là một sản phẩm đúng nghĩa do Pass Labs tạo ra.

Nguyễn Hào

Các bạn có thể tham khảo các sản phẩm khác tại đây

Smyth Virtual Surround – Công nghệ thuộc về tai nghe cao cấp