Unison Research S6 – Ấm áp và tinh tế

Dù đã ra mắt được hơn một thập kỷ, chiếc ampli đèn đến từ nước Ý Unison Research S6 vẫn giữ nguyên được sự quyến rũ của nó.

Những chiếc ampli đèn với kích thước gọn gàng, sử dụng bóng công suất EL34/6CA7 luôn có một đội ngũ audiophile yêu thích chúng rất hùng hậu. Nếu như lần giở lại lịch sử ampli đèn chất lượng cao, từ trong quá khứ như Model 8 hay Dynaco Stereo 70, cho đến hiện tại như Conrad Johnson, Prima Luna, Octave và giờ là chiếc S6 trong bài viết này đều sử dụng những bóng đèn kể trên.

Có thể thấy các bóng pentode như EL34 thường được đánh giá là có chất dịu dàng, êm ái hơn những bóng 6550/KT88, vốn có khả năng đem đến công suất gấp đôi. Trung âm của bóng EL34 được nhiều người mô tả là ấm áp, trữ tình và đầy đăn hơn các bóng công suất khác. Có lẽ đây chính là lý do sau hơn nửa thế kỷ, EL34 vẫn là một trong những bóng pentode được sử dụng nhiều nhất ở thiết kế mạch đẩy-kéo của ampli đèn.

Unison research s6

Một thiết kế tối ưu cho việc trình diễn

Giống như hầu hết ampli hiện đại, Unison Research S6 được thiết kế tương đối đơn giản. Chiếc ampli tích hợp này được trang bị 5 cặp cổng đầu vào RCA, một đầu ra cho máy ghi âm băng cối và một bộ cọc loa cơ bản, hoàn toàn không có tầng phono tích hợp và không có jack cắm cho headphone. Các núm xoay chỉnh âm lượng và chọn cổng đầu vào đem đến cảm giác rất chắc chắn và đẹp mắt. Đi kèm với ampli là một điều khiển từ xa vỏ gỗ rất đẹp, trông giống như một chiếc điện thoại di động siêu sang, có thể dùng cho cả ampli và đầu CD của Unison Research.

Cần nhớ rằng công suất thực tế của S6 chỉ khoảng 30-35 watt và rõ ràng, phụ thuộc nhiều vào các yếu tố như kích thước phòng và mức âm lượng mà người nghe yêu cầu. Tuy nhiên, lý tưởng nhất là chiếc ampli này được phối ghép cùng những loa có độ nhạy hợp lý để tránh bị hụt hơi khi bước vào các đoạncao trào.

Về mặt bóng đèn, Unison Research S6 sử dụng 6 bóng công suất EL34 (3 bóng mỗi kênh) cùng với một cặp ECC82. Mỗi bóng đầu ra đều cho phép người dùng tự điều chỉnh bias. Dưới mỗi dãy đèn có đồng hồ đo, công tắc và núm xoay tùy chỉnh để giúp người dùng đặt giá trị bias chính xác. Mỗi khi thay bóng, người dùng sẽ cần phải kiểm tra và đặt lại bias một lần nữa. Công việc này nhìn chung khá dễ dàng và sau khi thiết lập xong, họ không cần phải điều chỉnh lại nữa – mặc dù theo khuyến cáo từ nhà sản xuất, việc kiểm tra định kỳ khá quan trọng.

Unison research s6 sau

S6 có trở kháng đầu ra trên lý thuyết là sáu ohms. Là ampli sử dụng biến áp đầu ra, trở kháng đầu ra khớp với loa là một yếu tố rất quan trọng đối với S6. Ở các ampli bán dẫn, yếu tố này không có ý nghĩa quyết định lớn lao như vậy, vì khi dùng bán dẫn để khuếch đại công suất, dòng điện đầu ra của ampli tăng gấp đôi (ít nhất là trên lý thuyết) khi trở kháng loa giảm một nửa. Để khai thác điều này, một số hãng sản xuất loa đã thiết kế loa có trở kháng 4 ohm để tăng công suất từ ampli – về cơ bản đây cũng là một cách để tăng hiệu suất của loa.

Tuy nhiên, ampli đèn sử dụng biến áp đầu ra không đáp ứng theo cách tương hỗ như ở ampli bán dẫn và yêu cầu trở kháng phải phù hợp. Nhiều ampli được thiết kế với cọc loa 4 Ohm và 8 Ohm riêng rẽ, cho phép người nghe phối ghép ampli và loa với độ chính xác cao hơn để tối đa hóa khả năng truyền tải công suất.

Trong khi các nhà sản xuất thường công bố trở kháng danh định của loa, việc khớp trở kháng “chuẩn” thực chất là sử dụng trở kháng tạo ra âm lượng lớn nhất. Bằng cách cung cấp trở kháng đầu ra 6 ohms, Unison Research S6 về cơ bản có thể hoạt động tốt với hầu hết các mẫu loa hiện nay – mặc dù các loa hiệu suất thấp có trở kháng 4 Ohm nên được phối ghép cùng một ampli có trở kháng đầu ra 4 Ohm.

Unison research s6 trong

Là ampli class A thuần túy, S6 chạy khá nóng. Đương nhiên, sáu bóng EL 34 xả ra lượng nhiệt khá lớn, nhưng vì chúng không bị che kín trong thân máy, chúng có thể tự làm mát một cách tự nhiên. Phía dưới dãy bóng đèn là một thép không gỉ để tỏa nhiệt lên phía trên, nhưng phần giữa của chiếc ampli sẽ rất ấm sau khi sử dụng được một lúc lâu.

Bền bỉ và vững chắc

S6 được lắp ráp rất chắc chắn, với khung thân bằng thép và mặt trước làm từ một tấm hợp kim dày 2mm cùng các chi tiết nhỏ làm bằng gỗ gỗ. Các phiên bản trước của chiếc ampli nà này sử dụng khá nhiều gỗ để vừa trang trí vừa thêm một chút khả năng giảm chấn. Nhưng phiên bản mới này trông vẫn rất đẹp – mặc dù theo một phong cách khác biệt hoàn toàn.

Với mức giá gần 4000 đô la, S6 chắc chắn không phải là rẻ, nhưng so với chất âm mà chiếc ampli này mang lại thì con số này hoàn toàn xứng đáng. Người dùng có thể phải bỏ ra một số tiền lớn hơn rất nhiều nhưng chưa chắc đã có được chất âm xuất sắc như những gì mà S6 vẫn thể hiện.

Với trọng lượng 25kg, S6 là một cỗ máy cả về lượng cũng như về chất. Điều này thực ra rất tốt, vì khối lượng này còn bao gồm cả ba cỗ biến áp mà chiếc ampli này sử dụng, gồm một biến áp nguồn và hai biến áp xuất âm. Và trên thực tế, các biến áp xuất âm có ảnh hưởng rất quan trọng đến chất lượng âm thanh. Quay trở lại vào cuối những năm 1960, việc loại bỏ biến áp xuất âm là một trong những lý do chính được đưa ra khiến nhiều người yêu thích ampli bán dẫn hơn ampli đèn – việc ghép nối trực tiếp không qua biến áp sẽ mang lại âm thanh sắc nét hơn, với tốc độ nhanh và chi tiết hơn.

Unison research s6 dep

Phần lớn “tiếng bóng đèn” (từ sự ấm áp, tròn trịa, đầy đặn cho đến sức nặng) đều là do ampli đèn sử dụng biến áp xuất âm. Mặc dù sử dụng biến áp xuất âm đồng nghĩa với việc thêm linh kiện vào mạch tín hiệu, nó vẫn có vai trò quan trọng trong việc chặn nhiễu RF và “bảo vệ” tín hiệu đầu ra của ampli khỏi các tác động của bộ phân tần loa. Nhược điểm của việc thêm biến áp tất nhiên cũng không thể tránh khỏi, chẳng hạn như chi phí tăng thêm, xuất hiện bão hòa ở mức đỉnh và có thể xảy ra hiện tượng lệch pha ở các tần số cực thấp hay cực cao

S6 tạo ra một chất âm cực kỳ mượt mà và lôi cuốn, bất cứ ai cũng có thể nhận ra ngay lập tức và yêu thích chất âm này. Màn trình diễn do chiếc ampli này đem lại có sức nặng, đầy đặn và rất chắc chắn. Ở nó ta có thể cảm nhận sự kết hợp giữa độ rõ nét và chiều sâu phong phú mà nó mang lại. Trên các bản ghi âm tự nhiên của nhạc acoustic (cổ điển, jazz), S6 tái tạo âm thanh giọng hát và nhạc cụ theo cách hoàn toàn đáng tin cậy và có âm thanh rất tự nhiên.

Trong nhiều thập kỷ qua, những người đam mê âm thanh đã tranh luận về việc liệu ampli có khả năng đem lại âm thanh “chính xác” như ampli bán dẫn hay không. Nhưng, làm thế nào để có thể đánh giá độ chính xác? Trừ khi có mặt khi bản ghi âm được thực hiện và có thể nghe chính xác cách âm thanh trực tiếp được thu lại, rất khó để đánh giá liệu chất âm đó có chính xác hay không. Điều mà ta có thể nói chắc chắn hơn là liệu âm thanh đó nghe có vẻ đáng tin và xác thực. Khi đánh giá dựa trên yếu tố này, S6 mang lại kết quả rất thuyết phục và thực tế.

Kết luận

Nếu mới bắt đầu làm quen với ampli với ampli đèn, S6 của Unison’s Research sẽ là sự lựa chọn hoàn hảo cho người nghe. Với chất âm tuyệt vời, mang lại sự phong phú, tươi sáng và ngọt ngào làm nên sự nổi tiếng của ampli đèn, S6 đem đến sự kết hợp tuyệt vời giữa sự mềm mại và tính chân thực. Dù công suất đầu ra hạn chế, đây vẫn là một ampli đèn rất tốt với nhạc tính cực kỳ ấn tượng. Khi nghe nó, người nghe sẽ hiếm khi nhận ra hạn chế của chiếc ampli này.

Nguyễn Hào

Các bạn có thể tham khảo các sản phẩm khác tại đây

Giới thiệu dòng loa Precision của Wilson Benesch